Temps Vie Grand Âges Homme Socle Civilization Mésopotamie Anatolie Jericho

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Seller: ancientgifts ✉️ (5,283) 100%, Location: Lummi Island, Washington, US, Ships to: WORLDWIDE, Item: 125216080728 Temps Vie Grand Âges Homme Socle Civilization Mésopotamie Anatolie Jericho. Time-Life Great Ages of Man Series – Berceau de la civilisation. NOTE: Nous avons 75 000 livres dans notre bibliothèque, près de 10 000 titres différents. Il y a de fortes chances que nous ayons d'autres copies de ce même titre dans des conditions variables, certaines moins chères, d'autres en meilleur état. Nous pouvons également avoir différentes éditions (certaines de poche, d'autres à couverture rigide, souvent des éditions internationales). Si vous ne voyez pas ce que vous voulez, veuillez nous contacter et demander. Nous sommes heureux de vous envoyer un résumé des conditions et des prix différents que nous pouvons avoir pour le même titre. VEUILLEZ VOIR LES IMAGES CI-DESSOUS POUR LES DESCRIPTION(S) DE LA VESTE ET POUR LES PAGES DE PHOTOS DE L'INTÉRIEUR DU LIVRE. CONDITION: Couverture rigide avec couvertures illustrées en quart de tissu. Légère usure des étagères, sinon en très bon état comme neuf. Apparemment jamais lu, au pire feuilleté plusieurs fois. Les pages sont vierges ; propre, non marqué, non mutilé, étroitement lié. Satisfaction garantie sans condition. En inventaire, prêt à livrer. Aucune déception, aucune excuse. EMBALLAGE TRÈS REMBOURRÉ ET SANS DOMMAGE ! DESCRIPTION: Couverture rigide : 183 pages. Editeur : Time-Life Books Inc.; (1969). Taille : 10¾ x 8¾ pouces ; 2 livres. La série "Great Ages of Man" est sortie au milieu des années 1960. Chaque volume s'engage à décrire les événements majeurs qui se sont produits au cours d'une période spécifique (ou « âge ») dans le développement de la ou des civilisations de l'humanité. Les volumes sont richement illustrés et conçus comme une introduction à la période couverte. Les interprétations ou recréations des artistes de ce à quoi auraient ressemblé diverses civilisations anciennes - leur architecture, leurs maisons, leurs monuments, leurs villes, leur vie quotidienne, leurs bijoux, leur nourriture, leur vie de famille, leurs habitations, leurs occupations, etc. Pour ne citer qu'un exemple, les ruines de Babylone et d'Ur, d'Athènes et de Rome font allusion à l'incroyable richesse de ces villes légendaires. Les recréations de l'artiste dans cette série sont tout simplement abrutissantes. C'est aussi proche que possible d'avoir été là. Il convient également de noter les collections photographiques d'artefacts et de reliques attribuées à l'âge spécifique, vraiment exceptionnelles. Toute la série est vraiment une magnifique introduction à l'histoire de l'époque. Si vous pouviez avoir un seul livre (ou une série de livres) pour présenter l'histoire de l'humanité, ce serait celui-ci. Les aperçus sont concis et bien écrits. Avec l'illustration et les images, ils donnent une merveilleuse "image" mentale et émotionnelle de ce qu'a dû être la vie dans diverses civilisations et à diverses époques. Réalisés dans un style si merveilleusement caractéristique des publications de Time-Life, ce sont des livres surdimensionnés de type "table basse" pleins d'images impressionnantes. Les images des plus grands arts et architectures du monde valent à elles seules le coût de ces livres. Mais n'ayez pas l'impression que ces volumes sont du « fluff ». Bien qu'un volume particulier ne puisse pas tout à fait prendre la place d'un diplôme universitaire, le matériel est bien écrit, informatif et immensément gratifiant sur le plan intellectuel, même s'il peut l'être. Certains des sujets inclus sont énumérés ci-dessous afin de vous donner une idée de la richesse du contenu : INTRODUCTION : Un atlas : les sites et les villes du berceau de la civilisation. Caractéristiques géographiques et politiques : mer Méditerranée, Chypre, Anatolie, monts Taurus, monts Amanus, Syrie, désert syrien, Palestine, mer Morte, désert d'Arabie, Babylonie, Arménie, lac Urmia, mer Caspian , monts Elbourz, monts Zagros, Elam , Golfe Persique, Akkad, Sumer, Assyrie, Euphrate, Tigre, Khabur, Karun. Villes et sites : Carchemish, Ougarit, Byblos, Jéricho, Mari, Tell Halaf, Tell Brak, Dur-Sharrukin, Galah, Ninive, Tell Hassuna, Assur, Jarmo, Karim Shahir, Eshnunna, Tell Harmal, Tell Uqair, Khafaje, Eshnunna, Jemdet Nasr, Kish, Babylone, Nippur, Suse, Isin, LagashLarsa, Erech, Ur, Eridu, Tell Al-Ubaid. CHAPITRE UN : La terre entre les rivières. Une figure votive de Nippour 2800BC. Essai d'images : Déterrer le passé (Un bastion de civilisation : la ville sumérienne de Nippur. L'équipe d'archéologie moderne : une armée de creuseurs experts. Découvrir et cartographier les strates de l'histoire : approfondir une tranchée, étiqueter les couches, exposer la chaussée. Préserver une trouvaille : se rassembler pour voir une découverte, un moule en latex. Poterie : « ABC » d'archéologie ; cruches d'eau, vases de stockage, récipients à boire et plats. nouvelles techniques.). CHAPITRE DEUX : Les premières villes de l'homme. Sargon le Grand (dynastie akkadienne) : Portrait d'un souverain (Sumer et Mésopotamie). Une variété de briques de construction en Mésopotamie. Motifs à chevrons de briques sumériennes en forme de pain. Une habitation semblable à une forteresse dans le nord de la Mésopotamie. Irrigation des champs mésopotamiens avec des balayages. Modèles de champ à Nippur. Les royaumes de Sumer et d'Akkad : villes regroupées le long du Tigre et de l'Euphrate (Élamites, Gutians, Amorites. Essai d'image : Les gens de Sumer (La norme d'Ur : les peuples de tous les horizons 2500BC. La prospérité en Mésopotamie : une terre d'agriculteurs. Un manuel agricole sumérien (le plus ancien du monde). Une richesse de commerce : Caravanes marchandes vers et depuis l'Asie Mineure et l'Iran. Le luxe et le pouvoir de la cour : l'État sumérien ; Le roi et les bureaucrates de la cour. Soldats du Roi : une classe spécialisée de soldats professionnels ; Formations de fantassins armés et de chars à roues.). CHAPITRE TROIS : Le Sweep of Empire. Une divinité ailée dans le palais du roi assyrien Assurnasirpal II. Cultures proéminentes du Proche-Orient : égyptien, élamite, sumérien, akkadienne, mitannie, hourrite, babylonienne, chaldéenne, assyrienne, hittite, hébraïque, perse, kassire. Empires importants : l'empire babylonien (Royaume d'Hammurabi, XVIIIe siècle av. J.-C.) ; Désunion du Proche-Orient (XVe siècle av. J.-C. – Empires hittite, mitanni, kassite et égyptien) ; L'Empire assyrien (Réel d'Assurbanipal – VIIe siècle av. J.-C.) ; L'Empire néo-babylonien (Royaume de Nabuchodonosor - 6ème siècle avant JC). Essai d'images : Les puissants actes d'un monarque (Les chasses à cheval de l'Assyrien Assurbanipal à Ninive. Chasse au lion d'Assurbanipal. Une chasse réussie :: Remercier les dieux - Assurbanipal en tant que grand prêtre. L'arc de la déesse Ishtar. Troupes d'infanterie de crack d'Assyrie. Guerre : Assyrie d'Assurbanipal contre Babylone et ses alliés de Shamashshumukin (Uaite, roi d'Arabie et Teumman, roi des Élamites iraniens) . Le sac de la capitale élamite Hamanu.. Un gala de la victoire : le roi Assurbanipal et la reine Assursharrat.). CHAPITRE QUATRE : Le peuple animé. Portraits stylisés : Vot5ive Statuettes de Mésopotamiens (Hommes barbus, un prêtre rasé, une femme). Un plan d'étage d'une maison de ville mésopotamienne vieille de 4 000 ans. Statuettes sumériennes et styles de coiffures pour femmes. Le commerce et les cuisines de cargaison de la Mésopotamie. Essai d'images : Une vie intemporelle dans les marais (Dawn on a Marsh Lagoon : Paddling a Canoe. Un monde sur l'eau : Îles artificielles de boue et de roseau. Un ancien troupeau de buffles dans une ancienne grange à roseaux sumérienne. Un héritage durable de l'architecture de roseau., Une ancienne façade : une maison de roseau sumérienne. Une maison de roseau préfabriquée moderne. Les tâches quotidiennes de la survie : moudre la farine, imperméabiliser les canots, vanner le riz. Un refuge séculaire parmi les roseaux : Poling un ancien canoë de roseau. Pêcher avec des lances. L'Irak à la fin de la journée de travail.). CHAPITRE CINQ : Foi, mythes et rites. Objets funéraires sumériens d'Ur : une chèvre dorée dans un bosquet/arbre en fleurs : or, coquillage et lapis-lazuli. Le Panthéon : Dieu Soleil Utu ; la déesse de la Terre Mère Ninhursag ; Seigneur de l'Eau et de la Sagesse Enki ; Déesse de l'amour et de la guerre Inanna. Une « idole des yeux » syrienne : une divinité qui voit tout ? Essai en images : Contes de dieux et de héros (Gilgamesh : roi d'Erech et sa quête de l'immortalité. La création de l'univers : les légendes sumériennes d'Enlil, le dieu de l'air et des tempêtes. La naissance de l'homme et de la bête : la légende sumérienne des Anunaki, les enfants divins du dieu céleste « An ». Les aventures périlleuses d'une ancienne déesse de l'amour Inanna et Ereshkigal, la déesse des ténèbres, de la tristesse et de la mort. L'étrange odyssée d'un roi puissant : les aventures d'Endiku et de Gilgamesh (contre Humumba, le gardien cracheur de feu et la forêt de cèdres ; le « taureau du ciel, le peuple scorpion et Utnapishtim, l'immortel). Les ancêtres mésopotamiens de Noé et Job : Utnapishtim et les dieux « Enlil » et « Ea »). CHAPITRE SIX : L'homme lettré. Le scribe assis : Gudea, souverain de Lagash, patron des lettres. Le rocher de Behistun, ancien « lieu des dieux » et un message du passé. Traducteur de l'écriture cunéiforme : Henry Rawlinson, la clé de l'histoire mésopotamienne. Un maître d'école pas si approprié : les scribes-professeurs de Sumer. Proverbes et Sagesse de Mésopotamie. Essai en images : Comment l'écriture a commencé (Les scribes assyriens de Nimrud. Cunéiforme : façonner le symbole écrit. Du pictogramme au script. Les nombreuses utilisations de l'écriture cunéiforme : recettes, documents commerciaux, cartes, dédicaces et prières du passé antique. Darius le Grand : Paroles d'un roi à Behistun, Iran.). CHAPITRE SEPT : Le Beau, le Pratique. Une plaque décorative de personnages et d'animaux mythologiques d'Ur. Le Temple de Marduk : le sanctuaire monumental de Babylone. Essai en images : la splendeur massive d'une ville (Les murs de briques émaillées de Babylone : une tête de lion hargneux. Nabuchodonosor et les murs puissants de Babylone. Une passerelle des dieux : l'entrée principale de Babylone, la porte d'Ishtar. Une architecture pour défier le soleil : l'isolation contre la chaleur. Le trône de Nabuchodonosor à Rome. La maison d'un patricien. Une tour pour rivaliser avec le ciel : la tour de Babel, le temple de Marduk.). CHAPITRE HUIT : La lumière rayonnante de la Mésopotamie. La tour de Babel : un symbole durable. Une ancienne roue archétypale de Suse et Kish. Un buste en cuivre d'un roi serein d'Elam. Essai d'image : piliers de la civilisation (un chef-d'œuvre sumérien : un buste en marbre élégant. Le mot écrit des pictogrammes à l'écriture cunéiforme à l'écriture alphabétique. La roue : des roues en bois massif du quatrième millénaire Sumer, aux roues à rayons du deuxième millénaire des anciens auriges égyptiens, aux roues médiévales à essieux pivotants, à la révolution industrielle. Le concept des rois : la transition des monarques élus à la royauté héréditaire. Une société de lois : le code du roi Hammurabi de Babylone.). Une chronologie : les premières communautés agricoles ; Pré-sumériens ; Sumériens, Babyloniens et Assyriens. Comment l'archéologue date les sites et les découvertes : stratigraphie ; Datation au carbone 14 ; Une analyse de la poterie. CONTEXTE SUPPLÉMENTAIRE: Histoire de la Mésopotamie: Les plus anciennes communautés connues de Mésopotamie dateraient de 9 000 av. J.-C. et comprennent l'ancienne ville de Babylone. Plusieurs civilisations ont prospéré dans la zone fertile créée lorsque les fleuves Tigre et Euphrate coulent au sud de la Turquie. Les vallées fluviales et les plaines de la Mésopotamie, souvent appelées le « crescent fertile», se situent entre les deux fleuves, distants d'environ 250 milles l'un de l'autre. Les anciens Sumériens et Babyloniens étaient des habitants de la Mésopotamie, située dans une région qui comprenait des parties de ce qui est aujourd'hui l'est de la Syrie, le sud-est de la Turquie et la majeure partie de l'Irak, située entre deux fleuves, le Tigre et l'Euphrate. Selon la Bible, Abraham est originaire de cette région. La région est communément appelée "le crescent fertile" par les historiens et les archéologues. Vers 4000 av. J.-C., de grandes villes s'étaient développées dans la région. Considérée comme l'un des berceaux de la civilisation, la région est fréquemment mentionnée dans la Bible et est mentionnée comme le lieu de naissance d'Abraham. La région a produit les premiers documents écrits, ainsi que la roue. La région a été conquise par les Akkadiens au 24ème siècle avant JC qui ont régné pendant environ deux siècles. L'ancienne ville d'Ur a contrôlé la région pendant les deux siècles suivants jusqu'à environ 2000 avant JC. La Mésopotamie n'a été de nouveau unie qu'environ 1750 avant JC, puis le royaume de Babylone est né et a régné en maître dans la région pendant environ un siècle et demi. Les Babyloniens à leur tour ont été conquis par les Hittites de Turquie vers 1595 av. et l'a détenue pendant trois siècles jusqu'à ce que les Perses et tous ses territoires soient conquis par Alexandre le Grand au 4ème siècle avant JC. Cependant, les Grecs n'ont détenu la région que pendant environ un siècle, avant qu'elle ne tombe à nouveau aux mains des Perses. Les Perses et les Romains ont lutté sur la région pendant plusieurs siècles. Enfin, au 7ème siècle après JC, la région de la Mésopotamie est tombée aux mains de l'Empire islamique [AncientGifts]. Mésopotamie, Terre entre les fleuves: Le terme « Mésopotamie » vient du grec et signifie « entre deux fleuves ». La Mésopotamie était une région du monde antique située en Méditerranée orientale. Il était délimité au nord-est par les monts Zagros et au sud-est par le plateau arabe. La région correspond dans une large mesure à l'Irak d'aujourd'hui, mais comprend également des parties de l'Iran, de la Syrie et de la Turquie d'aujourd'hui. Les « deux fleuves » du nom faisaient référence au Tigre et à l'Euphrate et la terre était connue sous le nom « Al-Jazirah » (l'île) par les Arabes. Le terme classique pour la région était le «Crescent fertile » comme l'a inventé l'égyptologue JH Breasted. Contrairement aux civilisations plus unifiées de l'Égypte ou de la Grèce, la Mésopotamie était un ensemble de cultures variées. Leurs seuls vrais liens étaient leur script, leurs dieux et leur attitude envers les femmes. Les coutumes sociales, les lois et même la langue d'Akkad, par exemple, ne peuvent pas être supposées correspondre à celles de Babylone. Il semble cependant que les droits des femmes, l'importance de l'alphabétisation et le panthéon des dieux aient bien été partagés dans toute la région. Cependant, même les dieux avaient des noms différents selon les régions et les périodes. En conséquence, la Mésopotamie devrait être mieux comprise comme une région qui a produit plusieurs empires et civilisations plutôt que comme une seule civilisation. Même ainsi, la Mésopotamie est connue comme le « berceau de la civilisation » principalement à cause de deux développements qui s'y sont produits dans la région de Sumer au 4ème millennium avant JC. Le premier fut l'essor de la ville telle que nous la reconnaissons aujourd'hui. Deuxièmement, l'invention de l'écriture. Il est important de noter cependant que l'écriture est également connue pour s'être développée en Egypte, dans la vallée de l'Indus, en Chine, et pour s'être formée indépendamment en Méso-Amérique. L'invention de la roue est également attribuée aux Mésopotamiens. En 1922, l'archéologue Sir Leonard Woolley a découvert sur le site de l'ancienne ville d'Ur, "les restes de deux wagons à quatre roues, les plus anciens véhicules à roues de l'histoire jamais trouvés, avec leurs pneus en cuir". D'autres développements ou inventions importants attribués aux Mésopotamiens comprennent, sans s'y limiter, la domestication des animaux, l'agriculture, les outils communs, les armes et la guerre sophistiquées, le char, le vin, la bière, la démarcation du temps en heures, minutes et secondes , rites religieux, voiles pour voiliers et irrigation. En fait, l'orientaliste Samuel Noah Kramer a répertorié 39 « premières » dans la civilisation humaine qui ont pris naissance à Sumer. Des fouilles archéologiques commençant dans les années 1840 ont révélé des établissements humains remontant à 10 000 av. J.-C. en Mésopotamie. Les colonies indiquent que les conditions fertiles de la terre entre deux rivières ont permis à un ancien peuple de chasseurs-cueilleurs de s'installer dans la terre, de domestiquer des animaux et de se consacrer à l'agriculture. Le commerce suivit bientôt, et avec la prospérité vint l'urbanisation et la naissance de la ville. On pense généralement que l'écriture a été inventée en raison du commerce, de la nécessité d'une communication à longue distance et d'un suivi plus minutieux des comptes. La Mésopotamie était connue dans l'Antiquité comme un siège d'apprentissage. Les historiens pensent que « Thalès de Milet », connu comme le « premier philosophe », y étudia vers 585 av. Comme les Babyloniens croyaient que l'eau était le « premier principe » dont tout le reste découlait, et comme Thales est célèbre pour cette affirmation même, il semble probable qu'il a étudié dans la région. Les activités intellectuelles étaient très appréciées dans toute la Mésopotamie. Les écoles étaient principalement consacrées à la classe sacerdotale. Les récits historiques indiquent que les écoles étaient aussi nombreuses que les temples. Les écoles enseignaient la lecture, l'écriture, la religion, le droit, la médecine et l'astrologie. Il y avait plus de 1 000 divinités dans le panthéon des dieux des cultures mésopotamiennes. Il y avait aussi beaucoup d'histoires concernant les dieux. Le principal d'entre eux était le mythe de la création, le « Enuma Elish ». Il est généralement admis que les contes bibliques tels que la Chute de l'Homme et le Déluge de Noé, parmi tant d'autres, trouvent leur origine dans le mythe mésopotamien. Ces contes apparaissent pour la première fois dans des œuvres mésopotamiennes telles que "Le mythe d'Adapa" et "L'épopée de Gilgamesh", et ont été adoptés et adaptés au christianisme. L'"Épopée de Gilgamesh" est la plus ancienne histoire écrite (connue) du monde moderne. Les Mésopotamiens croyaient qu'ils étaient des collaborateurs des dieux et que la terre était imprégnée d'esprits et de démons. Le commencement du monde qu'ils croyaient était une victoire des dieux sur les forces du chaos. Cependant, même si les dieux avaient gagné, cela ne signifiait pas que le chaos ne pouvait pas revenir. Grâce à des rituels quotidiens, à l'attention portée aux divinités, à des pratiques funéraires appropriées et à un simple devoir civique, les habitants de la Mésopotamie ont estimé qu'ils aidaient à maintenir l'équilibre dans le monde. Ce faisant, ils ont tenu à distance les forces du chaos et de la destruction. En plus des attentes selon lesquelles on honorerait ses aînés et traiterait les gens avec respect, les citoyens du pays devaient également honorer les dieux à travers les travaux qu'ils accomplissaient chaque jour. Les hommes et les femmes travaillaient tous les deux. Parce que l'ancienne Mésopotamie était fondamentalement une société agraire, les principales occupations étaient la culture et l'élevage du bétail. Les autres professions comprenaient celles du scribe, du guérisseur, de l'artisan, du tisserand, du potier, du cordonnier, du pêcheur, de l'enseignant et du prêtre ou de la prêtresse. Comme l'a écrit un historien, « … À la tête de la société se trouvaient les rois et les prêtres servis par le personnel peuplé du palais et du temple. Avec l'institution d'armées permanentes et la propagation de l'impérialisme, les officiers militaires et les soldats professionnels ont pris leur place dans la main-d'œuvre en expansion et diversifiée de la Mésopotamie… » Les femmes jouissaient de droits presque égaux et pouvaient posséder des terres, demander le divorce, posséder leur propre entreprise et conclure des contrats commerciaux. Les premiers brasseurs de bière et de vin, ainsi que les guérisseurs de la communauté, étaient initialement des femmes. Il semble que ces métiers aient été repris plus tard par des hommes lorsqu'il est devenu évident qu'il s'agissait d'occupations lucratives. Quel que soit le travail que l'on a fait, cependant, n'a jamais été considéré simplement comme un « travail ». C'était plutôt considéré comme une contribution à la communauté. Par extension, c'était aussi sa contribution aux efforts des dieux pour maintenir le monde en paix et en harmonie. Le temple au centre de chaque ville était souvent sur une plate-forme surélevée. Le temple symbolisait l'importance de la divinité protectrice de la ville. Cette divinité serait également vénérée par les communautés que la ville présiderait. La Mésopotamie a donné naissance aux premières villes du monde en grande partie construites en briques séchées au soleil. Selon les mots d'un historien, « … l'architecture domestique de la Mésopotamie est née du sol sur lequel elle se dressait. Contrairement à l'Égypte, la Mésopotamie, en particulier dans le sud, était dépourvue de pierre pouvant être extraite pour la construction… » La terre était également dépourvue d'arbres pour le bois, de sorte que les gens, « … se sont tournés vers d'autres ressources naturelles qui étaient à portée de main : le l'argile boueuse de ses berges et les joncs et roseaux qui poussaient dans leurs marais. Avec eux, les Mésopotamiens ont créé les premières colonnes, arches et structures couvertes au monde… » Des maisons simples ont été construites à partir de fagots de roseaux attachés ensemble et insérés dans le sol. Des maisons plus complexes ont été construites en briques d'argile séchées au soleil. Cette technologie a ensuite été adoptée par les anciens Égyptiens. Les villes et les complexes de temples, avec leurs célèbres ziggourats, ont tous été construits à l'aide de briques d'argile cuites au four qui ont ensuite été peintes. Les ziggourats étaient les structures pyramidales à degrés courantes dans la région. Avant le concept d'un roi, les dirigeants sacerdotaux auraient dicté la loi selon les préceptes religieux. On pensait que les dieux étaient présents dans la planification et l'exécution de tout projet de construction. Des prières très spécifiques ont été récitées dans un ordre défini à la divinité appropriée. Les prières étaient considérées de la plus haute importance pour la réussite du projet et la prospérité des occupants de la maison. Le rôle vital des dieux dans la vie des gens n'a pas diminué. Cela était vrai quel que soit le royaume ou l'empire qui régnait en Mésopotamie, quelle que soit la période historique. Cette vénération pour le divin caractérisait la vie à la fois du travailleur sur le terrain et du roi. Comme l'a écrit un historien, « … La précarité de l'existence dans le sud de la Mésopotamie a conduit à un sens religieux très développé. Des centres de culte tels qu'Eridu, datant de 5000 av. Bon nombre des villes mésopotamiennes les plus importantes ont émergé dans les zones entourant les centres de culte pré-sumériens, renforçant ainsi la relation étroite entre la religion et le gouvernement… » Le rôle du roi a été établi à un moment donné après 3600 av. Contrairement aux prêtres-dirigeants qui l'ont précédé, le roi traitait directement avec le peuple et clarifiait sa volonté par le biais de lois qu'il avait conçues lui-même. Avant le concept d'un roi, on pense que les dirigeants sacerdotaux ont dicté la loi selon les préceptes religieux et ont reçu des messages divins à travers des signes et des présages. Pour le roi, il était toujours important qu'il honore et apaise les dieux. Cependant, le roi était considéré comme un représentant suffisamment puissant de ces dieux pour pouvoir exprimer leur volonté à travers ses propres diktats, en utilisant sa propre voix. Cela se voit le plus clairement dans les célèbres lois d'Hammourabi de Babylone, qui régna de 1792 à 1750 av. Un souverain revendiquant un contact direct avec les dieux était assez courant tout au long de l'histoire mésopotamienne. Il était peut-être le plus exposé pendant le règne de 2261 à 2224 av. J.-C. du roi akkadien Naram-Sin. Ce roi alla jusqu'à se proclamer un dieu incarné. En général, le roi était responsable du bien-être de son peuple. Un bon roi qui régnait selon la volonté divine était reconnu par la prospérité de la région sur laquelle il régnait. Cependant, même des dirigeants très efficaces tels que Sargon d'Akkad qui régna de 2334 à 2279 avant JC ont rencontré des difficultés. Sargon doit encore faire face à de perpétuels soulèvements et révoltes de factions, ou de régions entières, contestant sa légitimité. La Mésopotamie était une vaste région avec de nombreuses cultures et ethnies différentes à l'intérieur de ses frontières. Un seul dirigeant tentant d'appliquer les lois d'un gouvernement central se heurterait invariablement à la résistance d'un certain côté. L'histoire de la région et le développement des civilisations qui y ont prospéré se comprennent plus facilement en la divisant en périodes. D'abord « l'âge néolithique pré-céramique », également connu sous le nom d'âge de pierre. C'était jusqu'à environ 10 000 avant JC, bien qu'il existe des preuves d'une agriculture et d'une urbanisation dispersées avant cette époque. Il y a une confirmation archéologique de colonies grossières et des premiers signes de guerre entre les tribus. Les frictions concernaient très probablement des terres fertiles pour les cultures et des champs pour le pâturage du bétail. L'élevage est de plus en plus pratiqué à cette époque avec un passage d'une culture de chasseurs-cueilleurs à une culture agraire. Un historien a noté à l'époque : « ... Il n'y a pas eu de changement soudain de la chasse-cueillette à l'agriculture, mais plutôt un processus lent au cours duquel les gens ont augmenté leur dépendance aux ressources qu'ils géraient directement, tout en complétant leur régime alimentaire en chassant des animaux sauvages. L'agriculture a permis une augmentation de l'établissement continu par les gens… » À mesure que de plus en plus d'établissements se sont développés, les développements architecturaux sont lentement devenus plus sophistiqués dans la construction d'habitations permanentes. La deuxième période est connue sous le nom de « Âge néolithique de la poterie » et était centrée autour de 7 000 av. À cette époque, l'utilisation d'outils et de pots en argile était très répandue. Une culture distincte et spécifique commence à émerger dans le Crescent Fertile. Comme l'a écrit un érudit, "... à cette époque, la seule technologie de pointe était littéralement" de pointe "" alors que les outils et les armes en pierre devenaient plus sophistiqués... l'économie néolithique était principalement basée sur la production alimentaire par l'agriculture et l'élevage..." le temps a vu des populations urbaines beaucoup plus sédentaires. Cela contrastait avec l'âge de pierre au cours duquel les communautés étaient plus mobiles et migratrices. Les progrès architecturaux ont naturellement suivi dans le sillage des établissements permanents, tout comme les développements dans la fabrication de la céramique et des outils en pierre. La période suivante est connue sous le nom de « Âge du cuivre » et s'étend d'environ 5 900 av. J.-C. à 3 200 av. Elle est également connue sous le nom de « période chalcolithique » en raison de la transition des outils et armes en pierre à ceux en cuivre. Cette époque comprend la soi-disant « période d'Ubaid » d'environ 5000 à 4100 avant JC. Cette période a été nommée pour Tell al-`Ubaid. C'est l'endroit en Irak où le plus grand nombre d'artefacts anciens ont été trouvés de la période au cours de laquelle les premiers temples de Mésopotamie ont été construits. Des villages sans murailles se sont développés à partir d'implantations sporadiques d'habitations individuelles. Ces villages ont ensuite donné lieu à un processus au cours de la période d'Uruk, d'environ 4100 à 2900 avant JC, lorsque les villes ont augmenté. Le processus d'urbanisation a été le plus notable dans la région de Sumer, notamment à Eridu, Uruk, Ur, Kish, Nuzi, Lagash, Nippur et Ngirsu, et à Elam avec sa ville de Suse. La première ville est souvent citée comme Uruk, bien qu'Eridu et Ur aient également été suggérées par de nombreux historiens. Un historien a écrit : « … La Mésopotamie était la région la plus densément urbanisée du monde antique, et les villes qui se sont développées le long du Tigre et de l'Euphrate, ainsi que celles fondées plus loin, ont établi des systèmes de commerce qui ont abouti à une grande prospérité… » Cette période voit l'invention de la roue vers 3500 avant JC et d'un système d'écriture vers 3000 avant JC. Ces deux innovations sont attribuables aux Sumériens. La même période a vu l'établissement de royautés pour remplacer la domination sacerdotale. Un récit de la première guerre enregistrée dans le monde entre les royaumes de Sumer et d'Elam a été conservé par écrit pour la postérité. Cela s'est produit vers 2700 avant JC, et Sumer était le victor . La période suivante est connue sous le nom de « premier âge du bronze » qui a duré d'environ 3000 à 2119 avant JC. Au cours de cette période, le bronze a supplanté le cuivre comme matériau à partir duquel les outils et les armes étaient fabriqués. Le début de l'âge du bronze comprenait la « première période dynastique », qui a duré d'environ 2900 à 2334 av. Au cours de cette période, toutes les avancées de la période d'Uruk ont été développées. Les villes et le gouvernement en général se sont stabilisés. La prospérité accrue de la région a donné naissance à des temples et des statues ornés, des poteries et des figurines sophistiquées. Cette période voit également le développement des jouets pour enfants, notamment des poupées pour les filles et des chariots à roues pour les garçons. De même, l'utilisation de sceaux personnels s'est généralisée. Connu sous le nom de « sceaux cylindriques », l'empreinte qu'ils ont créée désignait la propriété d'un bien et représentait la signature d'un individu. Les scellés cylindriques seraient comparables à une carte d'identité ou à un permis de conduire modernes. En fait, la perte ou le vol de son sceau aurait été tout aussi important que le vol d'identité moderne ou la perte de ses cartes de crédit. L'essor de la cité-État a jeté les bases d'une stabilité économique et politique qui conduira finalement à l'essor de l'empire akkadien au cours de la période comprise entre 2334 et 2218 av. Cette période a donné lieu à la croissance rapide des villes d'Akkad et de Mari, deux des centres urbains les plus prospères de l'époque. La stabilité culturelle nécessaire à la création d'art dans la région a donné lieu à des conceptions plus complexes en architecture et en sculpture. Il a également favorisé un certain nombre d'inventions spécifiques et capitales, notamment la charrue, la roue, le char, le voilier et, comme décrit ci-dessus, le joint cylindrique. Le sceau cylindrique est devenu la forme d'art la plus distinctive de l'ancienne Mésopotamie. Le sceau cylindrique est également devenu une démonstration omniprésente de l'importance de la propriété et des affaires dans la vie quotidienne du pays. Au cours de la période, l'empire akkadique de Sargon le Grand était le premier royaume multinational au monde. La fille de Sargon, Enheduanna, qui a vécu de 2285 à 2250 avant JC, était le premier auteur d'œuvres littéraires connues de nom. La bibliothèque de Mari contenait plus de 20 000 tablettes cunéiformes (livres) et le palais y était considéré comme l'un des plus grands de la région. La période suivante a été « l'âge du bronze moyen », qui a duré de 2119 à environ 1700 av. La période a été remarquable pour l'expansion de deux royaumes. Le premier était les royaumes assyriens, y compris les villes d'Assur, Nimrud, Sharrukin, Dur et Ninive. La seconde était la montée de la dynastie babylonienne, centrée à Babylone et en Chaldée. L'expansion de ces deux royaumes a créé une atmosphère qui a non seulement stimulé le commerce, mais avec elle, des conditions de plus en plus propices à la guerre. La tribu Guti était de féroces nomades qui ont réussi à renverser l'empire d'Akkad. Ils dominèrent la politique de la Mésopotamie jusqu'à ce qu'ils soient vaincus par les forces alliées des rois de Sumer. Hammurabi, roi de Babylone de 1792 à 1750 avant JC, est sorti d'une relative obscurité pour conquérir la région et régner pendant 43 ans. Parmi ses nombreuses réalisations figurait son célèbre code de lois, inscrit sur la stèle des dieux. Babylone est devenue un centre de premier plan à cette époque pour la poursuite intellectuelle et de hauts accomplissements dans les arts et les lettres. Ce centre culturel ne devait cependant pas durer et fut saccagé et pillé par les Hittites auxquels succédèrent ensuite les Kassites. La période suivante était connue sous le nom de « L'âge du bronze tardif », qui a duré d'environ 1700 à 1100 avant JC. L'essor de la dynastie kassite entraîne un changement de pouvoir et une expansion de la culture et de l'apprentissage après la conquête de Babylone par les Kassites. Les Kassites étaient une tribu originaire des monts Zagros au nord et seraient originaires de l'Iran d'aujourd'hui. L'effondrement de l'âge du bronze a suivi la découverte de l'extraction du minerai et de l'utilisation du fer. C'était une technologie que les Kassites et, plus tôt, les Hittites utilisaient singulièrement dans la guerre. La période a également vu le début du déclin de la culture babylonienne en raison de la montée en puissance des Kassites jusqu'à ce qu'ils soient vaincus par les Élamites et chassés. Après que les Élamites ont cédé la place aux Araméens, le petit royaume d'Assyrie a commencé une série de campagnes d'expansion militaire réussies. L'empire assyrien s'est solidement établi et a prospéré sous Tiglath-Pileser Ier qui a régné de 1115 à 1076 av. Après lui vint Assurnasirpal II, qui régna de 884 à 859 avant JC et consolida davantage l'empire. La plupart des États mésopotamiens ont été détruits ou affaiblis après l'effondrement de l'âge du bronze vers 1250 mais 1150 av. Cet effondrement a conduit à un bref « âge des ténèbres ». L'âge du fer a suivi d'environ 1000 à 500 avant JC. Cet âge a vu la montée et l'expansion de l'empire néo-assyrien sous Tiglath-Pileser III qui a régné de 745 à 727 av. Son règne a initié l'ascension fulgurante au pouvoir et la conquête de l'empire néo-assyrien sous le règne d'une succession de grands rois assyriens. Ceux-ci comprenaient comme Sargon II qui a régné de 722 à 705 av. Sennachérib qui a régné de 705 à 681 av. Esarhaddon qui a régné de 681 à 669 av. et Assurbanipal qui a régné d'environ 668 à -627 av. Au cours de cette période, les Néo-Assyriens ont conquis la Babylonie, la Syrie, Israël et l'Égypte). L'Empire a subi un déclin aussi rapide que son ascension en raison des attaques répétées contre les villes centrales par les Babyloniens, les Mèdes et les Scythes. Les tribus des Hittites et du Mitanni ont consolidé leurs pouvoirs respectifs au cours de cette période, ce qui a entraîné la montée des empires néo-hittite et néo-babylonien. Le roi Nabuchodonosor II a régné en tant que roi de Babylone d'environ 605 (ou 604) à 562 av. C'est sous le règne de Hios que les Babyloniens détruisirent Jérusalem en 588 av. Nabuchodonosor II était également responsable d'une vaste construction à Babylone, créant des bâtiments célèbres tels que la porte d'Ishtar et la Grande Ziggourat, également connue sous le nom de « Tour de Babel ». La chute de Babylone aux mains du roi Cyrus II de Perse en 539 av. J.-C. a effectivement mis fin à la culture babylonienne. Après la prise de Babylone par Cyrus II, la majeure partie de la Mésopotamie est devenue une partie de l'empire perse et un déclin culturel rapide s'en est suivi. La période suivante de l'histoire mésopotamienne se situe au cours de ce que les historiens appellent «l'Antiquité classique», une période qui s'étend d'environ 500 avant JC au 7ème siècle après JC. Après la prise de Babylone par Cyrus II en 539 avant JC, la majeure partie de la Mésopotamie est devenue une partie de l'empire perse achéménide. Cette période a été témoin d'un déclin culturel rapide dans la région, notamment dans la perte de la connaissance de l'écriture cunéiforme. La conquête des Perses par Alexandre le Grand en 331 av. J.-C. amena l'hellénisation (grecque) de la culture et de la religion. Cependant, même si Alexandre a essayé de faire à nouveau de Babylone une ville d'importance, ses jours de gloire étaient désormais révolus. Après sa mort, le général d'Alexandre Séleucos prit le contrôle de la région et fonda la dynastie séleucide. Les Séleucides ont régné jusqu'en 126 avant JC lorsque la terre a été conquise par les Parthes. Les Parthes étaient à leur tour dominés par les Sassanides. Les Sassanides étaient d'origine Persion. Comme l'a écrit un historien, « … sous la domination sassanide, la Mésopotamie était en ruines, ses champs se sont asséchés ou se sont transformés en un marécage marécageux, ses grandes villes autrefois devenues des villes fantômes ». Au moment de la conquête par l'Empire romain (vers 115-117 après JC), la Mésopotamie était une région largement hellénisée. Il manquait d'unité politique et avait oublié depuis longtemps les anciens dieux et les anciennes méthodes. Les Romains ont considérablement amélioré l'infrastructure de leurs colonies en introduisant de meilleures routes et une meilleure plomberie et ont introduit le droit romain dans le pays. Même ainsi, la région était constamment prise dans les guerres que divers empereurs romains menaient avec d'autres nations pour le contrôle de la région. Toute la culture de la région autrefois connue sous le nom de Mésopotamie a été balayée lors de la conquête finale de la région par les Arabes musulmans au 7ème siècle après JC, ce qui a entraîné l'unification de la loi, de la langue, de la religion et de la culture sous l'Islam. Comme l'a noté un historien, « ... avec la conquête islamique de 651 après JC, l'histoire de l'ancienne Mésopotamie se termine ». Aujourd'hui, les grandes villes qui s'élevaient autrefois le long du Tigre et de l'Euphrate sont en grande partie des monticules non excavés ou des briques brisées sur des plaines arides. Le crescent autrefois fertile s'est progressivement réduit à un terrain vague en raison de facteurs humains. Ces facteurs sont nombreux et comprennent la surexploitation des terres à des fins agricoles et le développement urbain. En grande partie, cela est également dû simplement au changement climatique naturel. Cependant, l'héritage de la Mésopotamie perdure aujourd'hui à travers bon nombre des aspects les plus fondamentaux de la vie moderne, tels. La minute soixante secondes et l'heure soixante minutes sont toutes deux des innovations de l'ancienne Mésopotamie. Comme le conclut un historien, « … parce que le bien-être de la communauté dépendait de l'observation attentive des phénomènes naturels, les activités scientifiques ou protoscientifiques occupaient une grande partie du temps des prêtres. Par exemple, les Sumériens croyaient que chacun des dieux était représenté par un nombre. Le nombre soixante, sacré pour le dieu An, était leur unité de calcul de base. Les minutes d'une heure et les degrés de notation d'un cercle étaient des concepts sumériens. Le système agricole très développé et les systèmes d'irrigation et de contrôle de l'eau raffinés qui ont permis à Sumer d'atteindre une production excédentaire ont également conduit à la croissance des grandes villes… » L'urbanisation, la roue, l'écriture, l'astronomie, les mathématiques, l'énergie éolienne, l'irrigation, les développements agricoles et l'élevage, tous provenaient de la terre de Mésopotamie. Cela inclut même les récits qui seraient finalement réécrits comme les Écritures hébraïques et fourniraient la base de l'Ancien Testament chrétien. Noah Kramer , l'historien de renom, énumère 39 « premières » de Mésopotamie dans son livre « L'histoire commence à Sumer ». Pourtant, aussi impressionnantes que soient ces « premières », les contributions mésopotamiennes à la culture mondiale ne s'arrêtent pas avec elles. Les Mésopotamiens ont influencé les cultures de l'Égypte et de la Grèce à travers le commerce à longue distance et la diffusion culturelle. À leur tour, à travers ces cultures, la Mésopotamie a influencé la culture de Rome. Rome a bien sûr établi la norme pour le développement et la propagation de la civilisation occidentale. La Mésopotamie en général et Sumer en particulier ont donné au monde certains de ses aspects culturels les plus durables. Même si les villes et les grands palais ont disparu depuis longtemps, cet héritage s'est poursuivi jusqu'à l'ère moderne. Au XIXe siècle, des archéologues de diverses nationalités sont arrivés en Mésopotamie pour faire des fouilles. Ils cherchaient des preuves qui corroboraient les récits bibliques de l'Ancien Testament. À l'époque, la Bible était considérée comme le livre le plus ancien du monde et les histoires trouvées dans ses pages étaient considérées comme des compositions originales. Les archéologues qui cherchaient des preuves physiques pour étayer les histoires bibliques ont trouvé exactement le contraire une fois que l'écriture cunéiforme a été déchiffrée. L'histoire du Déluge et de l'Arche de Noé, l'histoire de la Chute de l'Homme, le concept d'un Jardin d'Eden, même les plaintes de Job avaient tous été écrits des siècles avant les textes bibliques par les Mésopotamiens. Une fois que le cunéiforme pouvait être lu, le monde antique de la Mésopotamie s'est ouvert à l'ère moderne et a transformé la compréhension des gens de l'histoire du monde et d'eux-mêmes. La découverte de la civilisation sumérienne et les histoires des tablettes cunéiformes ont encouragé une nouvelle liberté d'enquête intellectuelle dans tous les domaines de la connaissance. Il était maintenant compris que les récits bibliques n'étaient pas des œuvres hébraïques originales. Le monde était manifestement plus vieux que l'église ne le prétendait. Il y avait des civilisations qui s'étaient élevées et s'étaient effondrées bien avant celle de l'Égypte. Si les affirmations des autorités de l'église et des écoles avaient été fausses, peut-être que d'autres l'étaient aussi. L'esprit d'enquête à la fin du 19e siècle faisait déjà des incursions dans la remise en cause des paradigmes de la pensée acceptée. Avec le déchiffrement et la découverte de la culture et de la religion mésopotamiennes, ce processus s'est accéléré. Dans les temps anciens, la Mésopotamie a eu un impact sur le monde à travers ses inventions, ses innovations et sa vision religieuse. Dans le monde moderne, cela a littéralement changé la façon dont les gens comprenaient l'ensemble de l'histoire et la place de chacun dans l'histoire continue de la civilisation humaine [Ancient History Encyclopedia]. Début de la Mésopotamie dynastique: La première période dynastique de la Mésopotamie est datée de 2900 à 2334 av. C'est le terme archéologique moderne pour l'ère de l'histoire mésopotamienne au cours de laquelle certaines des avancées culturelles les plus importantes ont été réalisées. Ceux-ci comprenaient l'essor des villes, le développement de l'écriture et la mise en place de gouvernements. Cette ère a été précédée par la période d'Uruk qui s'est déroulée d'environ 4100 à 2900 av. C'est à cette époque que les premières villes ont été établies dans la région de Sumer (sud de la Mésopotamie). La période d'Uruk a été ainsi nommée pour le site archéologique central qui définit l'époque, la ville d'Uruk. La première période dynastique a été suivie par la période akkadienne, qui s'est déroulée de 2334 à 2218 av. La période akkadienne était lorsque la Mésopotamie a été conquise par Sargon d'Akkad, qui a régné de 2334 à 2279 avant notre ère. La période akkadienne s'étend cependant depuis sa conquête puis tout au long du règne de ses successeurs sous la forme de l'empire akkadique. Le terme « akkadien » a été inventé par l'orientaliste Henri Frankfort (1897-1954 après JC) pour refléter la première période dynastique en Égypte, une période de développement similaire. Il convient cependant de noter que les avancées de la première période dynastique de la Mésopotamie différaient de celles de l'Égypte de manière significative. Plus particulièrement en ce que la Mésopotamie n'a jamais été l'entité ethnique ou politique cohésive qu'était l'Égypte. Cela était vrai même sous le règne de Sargon ou d'empires ultérieurs. De plus, les types de développements culturels au cours de la première période dynastique en Mésopotamie n'étaient pas aussi uniformes qu'ils l'étaient en Égypte. Les cités-états de Sumer étaient pour une grande partie de leur histoire chacune gouvernée indépendamment. Ils n'étaient généralement pas unis sous le règne d'un seul roi comme dans le cas du gouvernement égyptien. Ainsi, une ville comme Uruk ou Ur pourrait avoir développé une avancée culturelle importante qui n'a pas été facilement partagée avec d'autres villes/états de Mésopotamie. L'ère est divisée par les archéologues en trois sous-périodes : Dynastique I de 2900 à 2800 av. Dynastique II de 2800 à 2600 av. et Dynastic III de 2600-2334 av. Celles-ci sont considérées comme des divisions arbitraires par certains érudits et historiens car il n'y a pas de ligne de démarcation claire séparant l'une de l'autre. Même ainsi, il y a une différence assez subtile pour que la division soit considérée comme justifiée. Encore une fois, la période d'Uruk a précédé la première période dynastique. Les avancées majeures pendant la période d'Uruk étaient l'urbanisation, l'architecture monumentale, les sceaux cylindriques, l'écriture et la bureaucratie gouvernementale. En remontant encore plus loin, la première ère de l'histoire mésopotamienne est la période Ubaid, qui s'étend d'environ 5000 à 4100 av. On sait peu de choses sur cette période. on en sait peu. Le peuple Ubaid est ainsi nommé en raison du site moderne, Tell al'Ubaid, où se trouvaient les principales découvertes de la culture). Leurs origines sont obscures. Comme ils n'ont laissé aucune trace écrite, le peu d'informations que les archéologues ont appris à leur sujet provient de leurs poteries et de leurs œuvres d'art. Ils étaient déjà passés d'une société de chasseurs-cueilleurs à une culture agraire et avaient établi de petites communautés rurales avant la montée de Sumer. Ces villages se sont développés pendant la période d'Uruk (4100 à 2900 avant JC) et sont devenus avec le temps les premières villes. Outre l'urbanisation, les avancées majeures de cette période sont l'architecture monumentale (environ 3500 à 3300 av. J.-C.), l'utilisation généralisée des sceaux-cylindres (vers 3600 av. une langue écrite (vers 3200 avant JC). L'utilisation d'une langue écrite est illustrée dans les listes lexicales. Les listes lexicales étaient essentiellement des dictionnaires de scribes des signes cunéiformes et de leur signification en sumérien, en akkadien et en hittite. Bien que les sceaux cylindriques soient connus avant 3600 avant JC, leur utilisation n'était pas répandue. Enfin, la période a également été marquée par l'avancée de la bureaucratie gouvernementale. Toutes ces avancées sont devenues plus développées au cours de la première période dynastique. Entre la période d'Uruk et la première période dynastique, les rivières autour de la région de la ville de Shuruppak ont débordé. Cela a provoqué de graves inondations des plaines du sud jusqu'au nord. Cet événement a gravement perturbé la société. Il est considéré comme l'origine de l'histoire du Grand Déluge telle que réinventée comme la colère des dieux dans la Genèse d'Eridu et l'Atrahasis. Ce sont les œuvres mésopotamiennes maintenant reconnues comme l'inspiration du célèbre conte biblique de Noé et de son arche de la Bible. La date exacte du déluge est parfois débattue, mais la plupart des érudits la fixent à environ 2900 av. Cela aurait été au tout début de la première sous-période dynastique. Les villes qui existaient avant le déluge étaient Eridu, Bad-tibira, Larsa, Sippar et Shuruppak. Les villes établies après le déluge étaient Adab, Akshak, Awan, Hamazi, Kish, Lagash, Mari, Nippur, Umma, Ur et Uruk. La liste des rois sumériens composée vers 2100 avant notre ère à Lagash prétend que la première ville établie par les dieux était Eridu. La liste affirme que le premier roi était Alulim, qui aurait régné pendant 28 800 ans. Les rois qui suivent Alulim ont pour la plupart des durées de règne également improbables. Le premier roi sur la liste considérée comme historique est Etana de Kish. Il est surtout connu pour "Le mythe d'Etana". Il s'agissait d'une œuvre littéraire appartenant au genre de la littérature mésopotamienne Naru. Dans l'histoire, Etana vole au paradis sur le dos d'un aigle pour gagner ce qu'il désire le plus des dieux. La liste des rois sumériens note que la royauté est passée d'Eridu à d'autres villes. La liste a été composée pour créer une ligne ininterrompue entre la royauté actuelle et l'illustre passé remontant jusqu'à Eridu. Les dates de la plupart de ces rois sont douteuses et leur durée de règne est impossible. Cependant, la liste indique clairement que les villes de Mésopotamie se sont développées régulièrement depuis la fondation d'Eridu à partir d'environ 5400 av. Mais le noyau de ces villages était une organisation sociale connue sous le nom de « ménage ». Cela est assez clairement démontré par les dossiers administratifs de l'époque. Comme l'a expliqué un universitaire, les ménages étaient « … des unités sociales plus grandes que les familles nucléaires dont les membres vivent ensemble. Un aspect important du ménage est le fait qu'il agissait comme une seule unité de production et de consommation : la plupart des biens nécessaires à sa survie étaient produits dans le ménage lui-même. Les ménages peuvent provenir de groupes de parenté économiquement autonomes et finalement fusionner en institutions centrées autour d'un dieu ou du roi… » Les ménages étaient associés soit au dieu de la ville représenté par le temple de la ville, soit au roi, à la reine, soit à une personne possédant une richesse et un pouvoir substantiels. Chaque ménage avait en commun ses terres et ses biens particuliers, tels que des bateaux et des outils. À l'époque d'Uruk, les prêtres régnaient essentiellement, mais la royauté avait été établie vers 3600 av. À l'époque de la sous-période dynastique I, la royauté était une institution solidement établie. Chaque foyer suivait la même hiérarchie avec le roi au sommet, puis la reine, qui avait parfois sa propre maison. Après la reine, il y avait les prêtres du dieu de la ville, les militaires, l'administration/bureaucratie, les marchands et les artisans (ouvriers qualifiés) et les ouvriers non qualifiés (ouvriers) en bas. Les ouvriers étaient payés au moyen de rations distribuées par l'administrateur du roi, de la reine ou du temple et se composaient généralement d'orge, de laine et d'huile. Les gens pêchaient et cultivaient également des jardins privés pour compléter leurs revenus. Comme l'a commenté un universitaire sur les rations fournies, « … il est clair que ces rations constituaient le soutien apporté aux personnes à charge du ménage, qu'elles soient productives ou non. Les montants étaient prévus selon le sexe et le statut du travailleur. Un travailleur masculin recevait régulièrement le double de la quantité de céréales donnée à une travailleuse. Les superviseurs ont reçu plus que leurs subordonnés. Les artisans spécialisés recevaient plus que les ouvriers non qualifiés, et ainsi de suite… » Bien que les femmes sumériennes aient des droits presque égaux, ce paradigme ne s'étendait pas aux classes les plus basses qui avaient globalement peu de droits. La politique et les pratiques du ménage resteraient une constante au fur et à mesure que les premières villes de Dynastic I se développaient et devenaient les puissantes cités-états de la sous-période dynastique II. Les premières phases de la période Dynastic II ont vu le développement de ces avancées antérieures à mesure que les villes individuelles se développaient. La technologie a été améliorée et le paradigme du ménage a maintenu une structure cohésive pour la culture en développement. Un érudit commente, la culture était basée sur « ... la formation d'une société basée sur une division du travail qui a libéré de grands groupes de la population - tels que les artisans, les marchands et le personnel cultuel et administratif - de la production de nourriture, ainsi que comme sur une technologie de pointe pour la production de récipients en argile utilisant le tour de potier, la métallurgie et la production en série d'objets fortement utilisés… » La stabilité apportée par le modèle domestique a permis l'expansion culturelle qui a favorisé l'invention et l'innovation. La céramique et la métallurgie ont été produites en masse, les bijoux de pierres précieuses sont devenus un pilier de la classe supérieure, tout comme les tissus fins tissés par les ouvriers. Ce modèle a bien fonctionné pour la classe supérieure. Les articles fabriqués en série, le pain et les tissus tissés étaient également des articles commerciaux lucratifs. Cependant, cette richesse n'est jamais parvenue aux travailleurs de la classe inférieure qui ont produit la marchandise. Comme l'a commenté un universitaire, « … la majorité des travailleurs effectuaient un travail manuel répétitif. Les femmes étaient surtout utilisées comme meunières et tisserandes. Le broyage à cette époque était une tâche éreintante qui nécessitait que le grain soit frotté d'avant en arrière sur une dalle de pierre avec une plus petite pierre à main. Les femmes étaient censées produire des quotas fixes sur une base quotidienne… [plus tard] les quotas de tissage pouvaient facilement atteindre 2 mètres carrés par jour. C'étaient des tâches lourdes, qui pouvaient entraîner des blessures physiques, comme le montrent les squelettes des femmes. Au fur et à mesure que la richesse et la puissance des villes augmentaient, elles attiraient de plus en plus de personnes des zones rurales. Les villes offraient une protection contre les pillards, les esclavagistes et les éléments. De plus, les villes offraient des opportunités de travail. Au début, l'opportunité de travailler en ville a peut-être semblé préférable à essayer de gagner sa vie en tant qu'agriculteur indépendant. Ceux qui sont restés dans les communautés rurales ont eu la charge de fournir au moins la même quantité de céréales aux villes. Mais finalement ceux qui sont restés dans les zones rurales ont dû produire de plus en plus qu'avant afin de soutenir les populations des villes. Comme l'a noté un universitaire, « ... alors que la ville devenait plus grande et plus peuplée, attirant de plus en plus de personnes désireuses d'échapper à la corvée de l'agriculture de subsistance, et peut-être aussi aux horizons étroits des communautés traditionnelles, les demandes sur le reste de la population rurale ont augmenté. Les tensions et les troubles semblent s'être heurtés à une répression violente ; des scènes picturales sur des sceaux et d'autres objets montrent des groupes de prisonniers, les mains liées derrière le dos… » Ces scènes représentent clairement des concitoyens tenus comme esclaves. Il ne s'agissait pas de représentations de prisonniers étrangers. Mais rien n'a été fait pour arrêter cette pratique car le modèle de la maisonnée qui maintenait la société unie requis que les ouvriers travaillent. Les chefs de famille de la classe supérieure maintenaient de grands domaines et les travailleurs sur ces terres devaient produire selon les attentes des ménages. Cela imposait un fardeau énorme aux travailleurs dans la mesure où ils semblaient avoir considéré le travail banal dans la ville comme préférable. De plus, comme l'a noté un historien, « ... le climat a changé de sorte que beaucoup moins d'eau a été transportée par les rivières [et] a peut-être incité encore plus de gens à chercher leur survie dans la ville... » Chaque ville rivalisait avec la suivante en termes de croissance démographique. Au fur et à mesure que les villes devenaient plus riches, elles désiraient encore plus de richesse. Vers 2700 avant JC Enmebaragesi de Kish a mené les villes sumériennes dans une guerre contre Elam. Ce fut la première guerre jamais enregistrée dans l'histoire. Les Élamites ont été vaincus et le butin de guerre a été ramené à Sumer. C'est un exemple des cités-états travaillant ensemble pour un objectif commun mais. Cependant, comme l'a souligné un érudit, ils avaient dû trouver un moyen de travailler pour un bien commun bien avant la guerre. C'est ce besoin de coopération, individuellement et collectivement, qui avait donné naissance aux cités-États au départ. Comme l'a souligné cet érudit : « … Alors que les Sumériens accordaient une grande valeur à l'individu et à ses réalisations, il y avait un facteur primordial qui favorisait un fort esprit de coopération entre les individus et les communautés : la dépendance totale de Sumer à l'égard de l'irrigation pour son bien-être – en fait, pour son existence même. L'irrigation est un processus compliqué qui nécessite des efforts et une organisation communautaires. Les canaux devaient être creusés et entretenus en permanence. L'eau devait être répartie équitablement entre tous les intéressés. Pour y parvenir, un pouvoir plus fort que le propriétaire terrien individuel ou même la seule communauté était obligatoire : d'où la croissance des institutions gouvernementales et la montée de l'État sumérien… » Lorsqu'ils ont dû le faire, les cités-états ont coopéré et ont pu atteindre leurs objectifs. Ils ont certainement coopéré lorsque la survie l'a nécessité. Cela inclurait par exemple la négociation d'accords commerciaux. Cependant, dans le cas contraire, les villes poursuivaient leur propre intérêt, souvent au détriment des autres. La sous-période du début de la dynastie III a vu la montée de Kish au nord et d'Uruk au sud en tant que deux puissances politiques dominantes. C'est l'époque où les rois sont le mieux attestés historiquement/archéologiquement. Néanmoins, les dynasties de certaines villes, telles que Lagash, ne sont pas incluses dans la liste des rois sumériens. Et les dates données par cette liste pour d'autres rois ne correspondent souvent pas aux dates d'autres documents ou des archives archéologiques. Les grands rois d'Uruk sont tous répertoriés vers le début de la première période dynastique III vers 2600 av. Ils incluent par exemple Meshkianggasher, Enmerkar, Lugalbanda, Dumuzi et le grand héros-roi Gilgamesh. En fait, Meshkianggasher était réputé avoir d'abord fondé Uruk). Néanmoins, ils sont également associés à des dirigeants antérieurs tels qu'Enmebaragesi ainsi qu'à des rois ultérieurs comme Eannatum, qui ont régné entre 2500 et 2400 av. Il est impossible de concilier ces différences de chronologie. On sait que le premier roi de la première dynastie de Lagash, Ur-Nanshe, a établi Lagash comme une forte présence politique. Son fils Eannatum développerait sa politique et conquérirait tout Sumer. Eannatum invoqua Enlil, le dieu protecteur de Lagash et Ninurta, le dieu de la guerre. Il mena ses armées contre les autres cités-états et conquit tout Sumer, y compris Uruk et Kish. Il s'est ensuite déplacé contre les Élamites et a pris de grandes portions de leur territoire. À la fin de ses campagnes, il avait créé le premier empire en Mésopotamie. Il était en grande partie composé des cités-états de ses anciens collègues monarques. Son empire a été contesté peu de temps après sa mort cependant, et ses successeurs n'ont pas pu le maintenir. L'un des monarques les plus intéressants et les plus mystérieux qui auraient libéré leurs villes de l'empire de Lagash est la seule femme souveraine de la liste des rois sumériens. Kubaba a fondé la troisième dynastie de Kish. La liste des rois sumériens la décrit brièvement comme « la femme aubergiste qui a consolidé les fondations de Kish ». Qui était Kubaba, d'où elle venait et comment elle est arrivée au pouvoir est inconnue. Son fils Puzur-Suen et son petit-fils Ur-Zababa étaient tous deux des rois couronnés de succès. Kubaba elle-même a été divinisée après sa mort. En fait, son culte informerait la déesse ultérieure des Hourrites, Hepat. Aussi le plus célèbre est la déesse mère phrygienne Matar Kubileya. Matar Kubileya (« Mère Cybèle ») a finalement été vénérée par les Grecs ioniens d'Anatolie/Cilicie sous le nom de Cybèle. Quelles qu'aient été les réalisations royales de son petit-fils Ur-Zababa, elles ont été éclipsées par les légendes qui sont venues définir le règne de l'homme qui entre dans l'histoire comme son échanson. La « biographie » de Sargon d'Akkad est considérée par les historiens comme hautement mythifiée. Néanmoins, on prétend qu'il est né dans le nord du fils illégitime d'un « changeling », qui lui a donné naissance en secret. Après sa naissance, il a été mis à flot sur la rivière dans un panier de roseaux. Le panier l'a amené à la ville de Kish où il a été trouvé par le jardinier royal Akki. Sargon a grandi dans le palais et a accédé au poste prestigieux d'échanson du roi Ur-Zababa qui l'a favorisé jusqu'à ce que le roi ait un rêve troublant suggérant que Sargon le déposerait. À peu près à la même époque, le roi de la cité-État d'Umma, Lugalzagesi, se lança dans une campagne de conquête pour réunir Sumer sous un seul souverain (lui-même) tout comme Eannatum l'avait fait auparavant. Ur-Zababa envoya Sargon comme émissaire à Lugalzagesi. Lugalzagesi qui était en marche vers Kish. Sargon devait peut-être transmettre une offre de conditions d'Ur-Zababa à Lugalzagesi. Mais selon la légende, à l'insu de Sargon le message d'Ur-Zababa à Lugalzagesi une demande de tuer Sargon. Compte tenu du rêve qu'il avait fait, Ur-Zababa était impatient de se débarrasser de Sargon. Cependant Sargon a tellement impressionné Lugalzagesi que le roi a ignoré la demande et a demandé à Sargon de le rejoindre. Ils ont marché sur Kish ensemble et l'ont pris. Ur-Zababa a fui la ville et on ne sait plus rien de lui. Peu de temps après, Sargon s'est retourné contre Lugalzagesi, son bienfaiteur et l'a vaincu. Lugalzagesi a été traîné enchaîné avec une corde autour du cou jusqu'à la ville de Nippur. Là, il a été publiquement humilié en marchant à travers la porte sacrée du dieu Enlil. Enlil était le dieu en qui Lugalzagesi s'était confié pour la victoire. Lugalzagesi fut alors vraisemblablement exécuté. Sargon s'est alors proclamé roi et a conquis toute la Mésopotamie. Ce faisant, Sargon a fondé l'empire akkadien, la première entité politique multinationale de l'histoire. L'Empire akkadien met fin à la période dynastique précoce. Contrairement aux vantardises ultérieures de Sargon et aux légendes qui ont grandi autour de lui, il n'aurait pas pu établir son empire sans les fondations posées par ses prédécesseurs. L'une des plus grandes forces de Sargon a été d'apprendre des erreurs des premiers conquérants. Il excellait également à placer des personnes en qui il pouvait avoir confiance à des postes d'autorité dans tout son empire. Cela comprenait sa fille Enheduanna qui était la grande prêtresse du temple d'Inanna dans la ville d'Ur. Elle était aussi le premier auteur de l'histoire connu par son nom. Une autre des plus grandes forces de Sargon était d'envoyer régulièrement des fonctionnaires de confiance dans tout son royaume pour maintenir l'ordre. Les exemples de Sargon seraient suivis à la fois par les derniers empires assyrien et romain en termes de forme cohésive de gouvernement. Le modèle de ce gouvernement a cependant été établi par les premiers rois sumériens de la première période dynastique. Ces monarques ont établi une société qui, malgré ses faiblesses et ses rivalités, a permis le développement de plusieurs des aspects les plus fondamentaux de la civilisation. Même jusqu'à aujourd'hui, ces fondements de la civilisation sont encore si souvent tenus pour acquis [Ancient History Encyclopedia]. L'essor des villes: Il était une fois, dans le pays connu sous le nom de Sumer, les gens ont construit un temple à leur dieu. Leur dieu avait vaincu les forces du chaos et mis de l'ordre dans le monde. Ils ont construit ce temple à un endroit appelé Eridu. Eridu était l'un des sites les plus au sud de Sumer. C'était au bord même de la plaine alluviale de la rivière et à proximité des marais. C'était dans la zone de transition entre la mer et la terre, avec ses cours d'eau mouvants, ses îles et ses profonds bosquets de roseaux ». Cette zone marécageuse, entourée de terres dures et de dunes de sable, représentait pour le peuple la force vivifiante du dieu. La zone offrait une manifestation physique de l'ordre que leur dieu avait créé à partir du chaos. Les eaux douces de la vie étaient célébrées à Eridu car elles étaient associées à ce que les Sumériens appelaient l'abzu. L'abzu était la source primordiale de toute existence. C'était le royaume dans lequel vivaient les dieux et d'où ils sortaient. Le dieu Enki sortit de l'abzu et habita à Eridu. La liste des rois sumériens déclare : « ... après que la royauté soit descendue du ciel, la royauté était à Eridu... » Ce centre culturel est devenu la première ville des Sumériens. Comme l'a dit un historien, « ... ainsi l'Eden mésopotamien n'est pas un jardin mais une ville, formée d'un morceau de terre aride entouré par les eaux. Le premier bâtiment est un temple… C'est ainsi que la tradition mésopotamienne présente l'évolution et la fonction des villes, et Eridu fournit le paradigme mythique. Contrairement à l'Eden biblique, d'où l'homme a été banni à jamais après la Chute, Eridu est resté un lieu réel, empreint de sacralité mais toujours accessible… » Eridu n'était pas seulement la première ville au monde pour les Sumériens, mais le début de la civilisation. Toutes les autres villes jamais érigées, pensaient-ils, avaient leur origine dans le sable et les eaux qui entouraient Eridu. Les érudits modernes ne s'entendent pas sur les raisons pour lesquelles les premières villes du monde se sont élevées dans la région de la Mésopotamie plutôt qu'ailleurs. Les théories vont de l'ancienne hypothèse extraterrestre au social, à l'avènement de l'agriculture, aux bouleversements naturels qui ont forcé les gens à se regrouper dans les centres urbains. Il y a aussi ceux qui théorisent que l'impulsion peut avoir été créée par des problèmes environnementaux, et il y a des théories spéculatives sur la migration forcée des communautés rurales vers les villes. Aucune de ces théories n'est universellement acceptée alors que l'ancienne hypothèse extraterrestre est rejetée par pratiquement tous les savants et historiens. Ce qui est convenu cependant, c'est qu'au moment où les anciens Sumériens de Mésopotamie ont décidé de s'engager dans le processus d'urbanisation, ils ont changé la façon dont les humains vivraient pour toujours. Comme l'a résumé un historien, « … ce fut un moment révolutionnaire dans l'histoire de l'humanité. Les [Sumériens] visaient consciemment rien de moins que de changer le monde. Ils ont été les tout premiers à adopter le principe qui a conduit au progrès et à l'avancement à travers l'histoire, et qui motive encore la plupart d'entre nous à l'époque moderne : la conviction que c'est le droit de l'humanité, sa mission et son destin, de transformer et d'améliorer la nature et devenir son maître… » Ce « principe » auquel il est fait référence n'est peut-être rien de plus que l'inclination naturelle des êtres humains à se rassembler pour se protéger des éléments. Ou il pourrait avoir ses racines dans la religion et les pratiques religieuses communautaires. Ceux-ci fournissent une assurance qu'il y a de l'ordre et du sens derrière les événements apparemment aléatoires de la vie. Alternativement, l'urbanisation est un corollaire naturel de l'agriculture et du pastoralisme qui ont marqué la transition progressive loin de la culture des chasseurs-cueilleurs de l'âge de pierre. Un historien suggère que « … l'habitude de recourir aux grottes pour l'accomplissement collectif de cérémonies magiques semble remonter à une période antérieure, et des communautés entières, vivant dans des grottes et des parois rocheuses creusées, ont survécu dans des zones très dispersées. jusqu'au présent. Le contour de la ville à la fois comme forme extérieure et comme modèle de vie intérieur pourrait être trouvé dans des assemblages aussi anciens… » Quoi qu'il en soit qui a donné naissance au développement des villes en Mésopotamie, le monde ne serait plus jamais le même. Avant 4000 ans avant JC et au cours des dix à quinze siècles suivants, les habitants d'Eridu et leurs voisins ont jeté les bases de presque tout ce que nous connaissons sous le nom de civilisation. On l'a appelée la Révolution urbaine, bien que l'invention des villes en soit en fait le constituant le moins important. Avec la ville vinrent l'État centralisé, la hiérarchie des classes sociales, la division du travail, la religion organisée, la construction monumentale, le génie civil, l'écriture, la littérature, la sculpture, l'art, la musique, l'éducation, les mathématiques et le droit. En outre, il a apporté une vaste gamme de nouvelles inventions et découvertes. Ceux-ci comprenaient des articles aussi basiques que des véhicules à roues, des bateaux à voile, des fours de potier, la métallurgie et la création de matériaux synthétiques. En plus de tout cela, il y avait l'énorme collection de notions et d'idées si fondamentales dans notre façon de percevoir le monde. Cela inclurait l'utilisation conceptuellement abstraite de nombres, ou de poids, indépendamment des éléments réels comptés ou pesés. Nous avons oublié depuis longtemps que l'utilisation de nombres ou de poids indépendants d'un objet réel à compter ou à peser est un concept abstrait qui a dû être découvert ou inventé. Le sud de la Mésopotamie a été le lieu où tout cela a été réalisé pour la première fois. Comme cela s'est manifesté pour la première fois lors de la construction d'Eridu, le concept de la ville n'est pas resté longtemps lié à cette zone unique. L'urbanisation s'est rapidement propagée dans toute la région de Sumer. Le processus a commencé vers 4500 avant JC avec l'essor de la ville d'Uruk. Uruk est maintenant considérée comme la première ville du monde. Il se pourrait bien qu'Eridu soit en fait la première ville du monde comme le prétendent les mythes sumériens. Cependant Eridu a été fondée vers 5400 av. C'était bien avant l'avènement de l'écriture qui s'est produit vers 3000 av. À cette époque, Uruk était établie de longue date et laissait aux archéologues des artefacts qui attestent aujourd'hui de sa taille et de sa population. Ces artefacts confirment l'affirmation selon laquelle Uruk est la première ville du monde. Le site d'Eridu, d'autre part, n'a donné que peu pour suggérer qu'il n'était jamais plus qu'un centre sacré. Peut-être pourrait-il être décrit comme un grand village ou une grande ville selon les normes d'érudition modernes. La mythologie sumérienne soutient l'affirmation selon laquelle Uruk a remplacé Eridu dans le poème "Inanna et le dieu de la sagesse". Dans cette œuvre, la maison de la déesse Inanna est décrite comme étant à Uruk. La déesse se rend à Eridu pour rendre visite à son père Enki. Comme l'explique un historien, « … Les Mésopotamiens ont reconnu Enki comme le dieu qui apporte la civilisation à l'humanité. C'est lui qui donne aux gouvernants leur intelligence et leur savoir. Il " ouvre les portes de la compréhension "... il n'est pas le souverain de l'univers mais le sage conseiller et frère aîné des dieux... Plus important encore, Enki était le gardien du meh, que le grand assyriologue Samuel Noah Kramer expliqué comme le " fondamental , assortiment inaltérable et complet de pouvoirs et de devoirs, de normes et de règles, de règles et de règlements, relatifs à la vie civilisée ». Au début du poème, Inanna dit : « Je dirigerai mes pas vers Enki, vers l'Apsu, vers Eridu, et je lui parlerai moi-même d'une manière câline, dans l'Apsu, en Eridu. Je vais proférer un plaidoyer à Lord Enki » indiquant clairement qu'elle veut quelque chose de son père. Enki semble être au courant de sa venue et ordonne à son serviteur de l'accueillir, de « lui verser de la bière, devant la porte du Lion, lui faire se sentir comme chez sa copine, lui faire la bienvenue comme une collègue." Inanna s'assoit pour boire de la bière avec son père et, alors qu'ils deviennent de plus en plus ivres ensemble, Enki offre à sa fille un meh après l'autre jusqu'à ce qu'elle en ait plus de cent. Enki semble alors s'évanouir après avoir bu et Inanna, avec le meh, se précipite d'Eridu vers Uruk. Quand Enki se réveille et découvre qu'il a perdu son meh, il envoie son serviteur Isimud pour les récupérer. Le reste du poème raconte les vaines tentatives d'Isimud pour empêcher Inanna d'atteindre Uruk avec le meh. Elle réussit à amener « le bateau du ciel à la porte de la joie » à Uruk, et « là où le bateau est venu accoster au quai, elle a nommé cet endroit du nom de White Quay » pour commémorer son triomphe. Le poème a été interprété pour rendre, sous forme symbolique, le transfert de pouvoir et de prestige de la ville d'Eridu à Uruk. Bien sûr, cette version des événements vient de la mythologie sumérienne. Cependant, depuis que de sérieuses fouilles ont commencé au milieu du XIXe siècle, de nombreuses preuves ont été découvertes pour suggérer qu'il y a une vérité historique derrière le poème. Eridu a semblé décliner à mesure qu'Uruk gagnait en prestige, même si la vieille ville a toujours été et est toujours restée principalement un centre sacré et un lieu de pèlerinage. Cependant, au fur et à mesure que de nouvelles fouilles archéologiques se sont poursuivies au Proche-Orient, les chercheurs se sont demandé si la vision traditionnelle de l'urbanisation commençant à Sumer et s'étendant vers le nord peut toujours être considérée comme valide. Récemment, la colonie de Tell Brak dans la Syrie moderne a été découverte. Tell Brak a été fondée vers 6000 av. La découverte de Tell Brak suggère à certains chercheurs que la révolution urbaine pourrait avoir commencé plus au nord. L'affirmation selon laquelle l'urbanisation est originaire de Sumer n'a été historiquement acceptée comme un fait que parce que les Sumériens ont inventé l'écriture. Ainsi, la version sumérienne de l'histoire est acceptée comme vérité. De plus, bien sûr, les premières fouilles du 19ème siècle étaient de Sumer. Il ne fait aucun doute que la colonie de Tell Brak est plus ancienne qu'Eridu. Cependant, la question de savoir où les villes sont apparues pour la première fois est mieux abordée en définissant ce que l'on entendait dans le monde antique par le terme «ville». Comme l'a écrit récemment un érudit, « … la première grande agglomération urbaine était Tell Brak dans la zone agricole sèche du nord de la Mésopotamie. Pendant la période d'Uruk (3800-3100 avant JC). Cette ville se composait d'une zone centrale d'architecture publique entourée d'un vaste établissement de banlieue sur une superficie d'un kilomètre carré. À la fin de cette période, le site a décliné et le centre du développement urbain s'est déplacé vers le sud de la Mésopotamie… » Le problème avec cette affirmation est qu'elle ne répond pas à la définition de « ville ». Tell Brak était-elle une « ville » ou une grande ville ou un village ? Un autre érudit exprime un point de vue différent et soutient qu'il ne s'agissait pas d'une ville et fonde sa revendication sur les travaux de 1987 de l'historien Tertius Chandler, « Quatre mille ans de croissance urbaine ». Chandler prétend qu'une ville ancienne devrait être définie par la taille de sa population. Selon cette définition d'une « ville », Tell Brak serait davantage considérée comme une colonie. En effet, la population ne semble pas avoir été suffisamment importante pour la qualifier de centre urbain. Il s'agit bien sûr d'une méthode moderne pour déterminer ce qui est et n'est pas une « ville ». Mais il n'y a aucun moyen de savoir comment les anciens Mésopotamiens auraient défini l'entité de la ville ou comment ils considéraient une colonie telle que Tell Brak. Mais sur la base de la population, Uruk était la plus grande ville de la toute première période. Indépendamment des divergences d'opinion académique, ce qui est certain, c'est que pour une raison quelconque, la Révolution urbaine a commencé en Mésopotamie. Il semble également certain qu'il a commencé dans la région mésopotamienne de Sumer. Les premières mentions historiques de villes sont Eridu, Bad-tibira, Larak, Sippar et Shuruppak. Toutes ces villes sont situées à Sumer. En ce qui concerne les diverses théories concurrentes pour expliquer pourquoi Sumer et pas ailleurs, certains chercheurs voient l'émergence de la civilisation comme une conséquence inévitable des changements évolutifs de la mentalité humaine depuis la fin de la dernière période glaciaire. Mais nous, les humains, ne sommes pas vraiment comme ça. Nous ne react pas si inconsidérément. L'histoire réelle devrait tenir compte du conflit éternel entre les progressistes et les conservateurs. Il faudrait tenir compte des différences entre les perspectives prospectives et rétrospectives. Cela devrait tenir compte des différences entre ceux qui proposent « faisons quelque chose de nouveau » et ceux qui pensent que « les anciennes méthodes sont les meilleures ». Il faudrait rendre compte du conflit entre ceux qui disent « améliorons ça » et ceux qui pensent « si ce n'est pas cassé, ne le répare pas ». Aucun grand changement de culture n'a jamais eu lieu sans un tel concours. Il était une fois dans le pays connu sous le nom de Sumer, les gens construisirent un temple à leur dieu. Leur dieu avait vaincu les forces du chaos et mis de l'ordre dans le monde. Ces gens ont ensuite continué l'œuvre de leur dieu. Ils ont établi l'ordre dans tout le pays sous la forme de la ville. La réponse à la question de savoir pourquoi cela s'est produit en Mésopotamie plutôt qu'ailleurs se trouve le mieux en considérant la culture de cette société particulière. Indépendamment de la région ou de l'ethnie, les habitants de la Mésopotamie partageaient le souci commun d'établir et de maintenir l'ordre. En raison de leurs croyances religieuses, ils partageaient une quasi-obsession du contrôle du monde naturel. Il ne faut donc pas s'étonner qu'une telle culture ait été la première à concevoir et à construire une entité urbaine. Une entité urbaine qui sépare le plus complètement l'homme de son environnement naturel : la ville [Ancient History Encyclopedia]. La vie quotidienne en Mésopotamie: La vie quotidienne dans l'ancienne Mésopotamie ne peut pas être décrite de la même manière que l'on décrirait la vie dans la Rome antique ou la Grèce. La Mésopotamie n'a jamais été une civilisation unique et unifiée. Cela était vrai même lorsqu'il était «unifié» sous l'empire akkadien de Sargon le Grand. Il est cependant possible de faire quelques généralisations en référence à la période comprise entre l'essor des villes vers 4500 av. J.-C. et la chute de Sumer en 1750 av. À bien des égards, les habitants des régions de la Mésopotamie vivaient leur vie de manière similaire. Les civilisations de la Mésopotamie accordaient une grande valeur à l'écrit. Une fois l'écriture inventée quelque part entre 3500 et 3000 avant JC, les scribes mésopotamiens semblent presque obsédés par l'enregistrement de toutes les facettes des villes dans lesquelles ils vivaient. À cause de cela, les archéologues et les érudits d'aujourd'hui ont une compréhension assez claire de la façon dont les habitants de l'ancienne Mésopotamie vivaient et travaillaient. La population des anciennes villes mésopotamiennes variait considérablement. Dans environ 2300 avant JC, les estimations indiquent qu'Uruk avait une population de 50 000 habitants. Mari au nord avait une population de 10.000. Akkad avait une population d'environ 36 000 habitants. Les populations de ces villes étaient divisées en classes sociales. Comme les sociétés de toutes les civilisations à travers l'histoire, les classes sociales étaient hiérarchiques. Ces classes étaient : le Roi et la Noblesse ; Prêtres et Prêtresses ; la classe supérieure (commerçants, artisans et ouvriers qualifiés) ; la classe inférieure (ouvriers); et esclaves. On pensait que le roi d'une ville, d'une région ou d'un empire avait une relation spéciale avec les dieux. On croyait qu'il ou elle servait d'intermédiaire entre le monde divin et le royaume terrestre. La profondeur de la relation d'un roi avec ses dieux, et le plaisir du dieu avec son règne, étaient mesurés par le succès du territoire sur lequel il régnait. Un grand roi agrandirait son royaume et rendrait le pays prospère. Ce faisant, il démontra que les dieux le favorisaient. De nombreuses régions de Mésopotamie se sont rebellées à plusieurs reprises contre le règne de Sargon d'Akkad, qui a régné de 2334 à 2279 av. Ils se sont rebellés contre la dynastie qu'il a fondée. Pourtant, Sargon est devenu une figure légendaire en raison de ses conquêtes militaires réussies et de l'étendue de son empire. Indépendamment de la façon dont un être humain ou une communauté pensait du règne de Sargon, ces réalisations auraient signifié qu'il était favorisé par Inanna, le dieu qu'il servait. Les prêtres et les prêtresses présidaient aux aspects sacrés de la vie quotidienne et officiaient aux offices religieux. Ils étaient instruits et considérés comme aptes à interpréter les signes et les présages. Ils servaient aussi de guérisseurs. Les premiers médecins et dentistes de Mésopotamie étaient des prêtresses qui s'occupaient des gens dans la cour extérieure du temple. Parmi les prêtresses les plus célèbres se trouvait Enheduanna, qui vécut de 2285 à 2250 av. Elle était la fille de Sargon d'Akkad. Elle a servi comme grande prêtresse à Ur et est également le premier auteur au monde connu de nom. Enheduanna n'aurait pas servi de guérisseur. Sa journée aurait été consacrée à s'occuper des affaires du temple et de celles du complexe environnant. De plus, elle aurait officié lors de cérémonies. Les classes supérieures de l'ancienne société mésopotamienne comprenaient des marchands qui possédaient leurs propres entreprises, des scribes et des tuteurs privés. Avec le temps, cela comprenait également des militaires de haut rang. Les autres professions de la classe supérieure étaient les comptables, les architectes, les astrologues (qui étaient généralement des prêtres) et les charpentiers de marine. Le marchand qui possédait sa propre entreprise et n'avait pas besoin de voyager était un homme de loisir. Il pouvait profiter de la meilleure bière de la ville en compagnie de ses amis tout en étant accompagné d'esclaves. Dans l'ancienne Mésopotamie, chaque enseignant était un scribe. Les scribes étaient très respectés et servaient à la cour, au temple et dans les écoles. Les écoles étaient souvent dirigées par un temple local. L'écriture était l'une des disciplines les plus importantes qu'ils enseignaient dans chaque école. Cependant, seuls les garçons fréquentaient l'école et apprenaient à lire et à écrire. Les femmes jouissaient de droits presque égaux dans l'ancienne Mésopotamie. Néanmoins, ils n'étaient pas considérés comme suffisamment intelligents pour maîtriser l'alphabétisation. Ce paradigme est resté en place même après la carrière notable d'Enheduanna. Les tuteurs privés étaient également tenus en haute estime. Ils étaient bien payés par les riches familles des villes pour aider leurs fils à exceller dans leur travail scolaire. Les tuteurs privés non employés par une école étaient considérés comme des hommes d'une intelligence, d'une vertu et d'un caractère exceptionnels. Ils se consacrent entièrement à l'élève ou aux élèves sous leur tutelle. Si le tuteur avait un client aux revenus élevés, le tuteur vivait presque aussi bien que lui. La classe inférieure était composée de ces professions de type main-d'œuvre qui permettaient à la ville ou à la région de fonctionner réellement. Cela comprendrait les agriculteurs, les ouvriers du bâtiment, les constructeurs de canaux, les boulangers, les vanniers, les bouchers, les pêcheurs, les échansoniens, les fabricants de briques, les brasseurs, les taverniers, les métallurgistes, les charpentiers, les potiers, les charrettes et, plus tard, les conducteurs de chars, les soldats, les marins et marchands qui travaillaient pour l'entreprise d'un autre homme. Les artistes et les musiciens étaient également considérés comme des classes inférieures. De plus, les bijoutiers, les orfèvres et les prostituées, bien que considérés comme des classes inférieures, pourraient également être considérés comme des professions de la classe supérieure dans les bonnes circonstances. De telles circonstances étaient généralement soit la possession d'une compétence exceptionnelle et/ou la faveur d'un riche patron ou du roi. N'importe quel membre de la classe inférieure pouvait cependant gravir l'échelle sociale. Comme l'a noté un érudit assyrien, "... la ville de Kish n'était pas gouvernée par un roi mais par une reine énergique appelée Ku-baba, une ancienne taverne, dont nous ne savons rien d'autre..." Pour la plupart, les femmes étaient reléguées à les emplois de la classe inférieure. Cependant, l'histoire nous apprend clairement qu'elles pourraient occuper les mêmes positions estimées que les hommes. Les femmes ont été les premières brasseuses et tenancières. Les femmes ont également été les premiers médecins et dentistes de l'ancienne Mésopotamie. Cependant, comme ces occupations se sont avérées lucratives, elles ont été reprises par des hommes. L'ordre social le plus bas était les esclaves. On pouvait devenir esclave de plusieurs manières. Ceux-ci incluaient le fait d'être capturé pendant la guerre. On pouvait aussi se vendre en esclavage pour payer une dette, ou être vendu par un membre de la famille pour rembourser une dette. On pourrait être vendu comme punition pour un crime. Il n'était pas rare d'être kidnappé et vendu comme esclave dans une autre région. Les esclaves n'avaient pas une seule ethnie et n'étaient pas uniquement employés pour le travail manuel. Les esclaves tenaient la maison, géraient de grands domaines, instruisaient de jeunes enfants, s'occupaient des chevaux, servaient de comptables et de fabricants de bijoux qualifiés. Ils pouvaient être employés dans n'importe quelle capacité pour laquelle leur maître considérait qu'ils avaient un talent. Un esclave qui travaillait assidûment pour son maître pouvait éventuellement acheter sa liberté. Alors, où et comment vivaient les gens dans l'ancienne Mésopotamie ? Le roi et sa cour vivaient bien sûr dans le palais et le complexe du palais. Dans les villes, des maisons ont été construites à partir du centre de la colonie. Le centre de la colonie était le temple avec sa ziggourat. Les plus riches et les plus élevés de l'échelle sociale vivaient le plus près du centre. Les maisons des riches étaient construites en briques séchées au soleil tandis que celles des gens de moindres moyens auraient été construites en roseaux. Il convient de noter que même les bâtiments de roseau étaient encore considérés comme des maisons et n'étaient pas les «cabanes» si souvent imaginées. A décrit par un spécialiste de l'histoire ancienne de la Mésopotamie a écrit décrivant la construction de telles maisons : « … Pour construire une maison simple, de grandes plantes des marais seraient déracinées, rassemblées et attachées en paquets serrés. Une fois les trous creusés dans le sol, les fagots de roseaux étaient insérés, un fagot par trou. Une fois les trous remplis et solidement emballés, des paires de paquets qui se faisaient face étaient pliés et attachés ensemble au sommet, formant une arche. Les paquets restants seraient ensuite assemblés de la même manière… Des nattes de roseau seraient ensuite drapées sur le dessus pour couvrir le toit, ou suspendues à une ouverture de mur pour faire une porte… » Le même historien a également décrit la construction d'une maison en briques de boue. : "... L'argile des berges serait mélangée à de la paille pour le renforcement et emballée dans de petits moules en bois en forme de brique, qui seraient ensuite retirés pour que les briques de boue puissent sécher sur le sol sous le soleil brûlant... La brique séchée au soleil était notoirement éphémère , notamment en raison des averses annuelles. L'alternative, la brique cuite au four, était toutefois coûteuse en raison du combustible et de la main-d'œuvre qualifiée requis pour sa fabrication. En conséquence, il avait tendance à être utilisé pour les maisons des rois et des dieux plutôt que pour les maisons des gens ordinaires… » La lumière dans la maison était fournie par de petites lampes alimentées à l'huile de graines de sésame et parfois dans des maisons plus chères par des windows . Windows ont été construits avec des grilles en bois. Le bois étant une denrée rare, les maisons avec fenêtres étaient rares. L'extérieur des maisons en briques était blanchi à la chaux… comme défense supplémentaire contre la chaleur rayonnante… (et) il n'y aurait qu'une seule porte extérieure, son cadre peint en rouge vif pour empêcher les mauvais esprits… » Un autre historien de l'ancienne Mésopotamie a noté que «… le but d'une maison dans le sud de l'Irak était de fournir un abri contre les douze heures de chaleur incessante – le climat de mai à septembre… » Après septembre vint la saison des pluies avec un temps plus frais où les maisons seraient chauffées en brûlant des feuilles de palmier ou du bois de palmier. Les palais, les temples et les maisons de la haute société avaient des braseros ornés pour chauffer les pièces. Les classes inférieures utilisaient une fosse peu profonde bordée d'argile durcie. La plomberie intérieure était largement utilisée au moins au 3e millennium avant notre ère. Tout comme aujourd'hui, les toilettes pouvaient être trouvées dans des pièces séparées des maisons de la classe supérieure, des palais et des temples. Les drains carrelés ont été construits en biais. Les drains carrelés transporteraient les déchets des toilettes du bâtiment vers un puisard ou un système d'égout composé de tuyaux en terre cuite. Les tuyaux d'argile à leur tour transporteraient les déchets vers la rivière. Tous les foyers de la région de Sumer, qu'ils soient riches ou pauvres, avaient besoin de la bénédiction des dieux frères Kabta et Mushdamma. Ces deux divinités ont présidé aux fondations, aux bâtiments, à la construction et aux briques. Avant que tout projet de construction ne puisse commencer, puis à nouveau une fois terminé, des offrandes étaient faites en remerciement à l'Arazu, dieu de la construction achevée. Chaque région de la Mésopotamie avait une certaine forme de ces mêmes dieux. Leur bénédiction, cependant, ne garantissait pas toujours un foyer sûr. Comme l'a noté un historien, « … les maisons anciennes, en particulier celles faites de briques séchées au soleil, s'effondraient souvent. Les Lois d'Hammourabi ont consacré cinq sections à ce problème, notant en particulier la responsabilité du constructeur : « Si un constructeur construit une maison pour un homme, mais ne fait pas sonner son travail, et que la maison qu'il construit s'effondre et cause la mort du maître de maison, ce constructeur sera tué. Si cela cause la mort d'un fils du maître de maison, ils tueront un fils de ce constructeur'…” Les maisons étaient meublées de la même manière qu'elles le sont aujourd'hui. Cela comprenait des chaises, des tables, des lits et des ustensiles de cuisine. Les chaises avaient des pieds, des dossiers et, dans les maisons plus riches, des bras. Dans les foyers aisés, les lits étaient faits d'un cadre en bois. Le cadre était recouvert de cordes entrecroisées ou de roseaux. La sous-couche était ensuite recouverte d'un matelas rembourré de laine ou de poils de chèvre, surmonté de draps en lin. Ces lits étaient souvent finement sculptés. Au IIIe-troisième millennium , selon un historien, les lits étaient parfois « ... recouverts d'or, d'argent ou de cuivre... (et) avaient des jambes qui se terminaient souvent par un pied ou une griffe de bœuf... » Les classes inférieures ne pouvaient bien sûr pas se permettre un tel luxe. Ils dormaient sur des nattes de paille tressée ou de roseaux qui étaient posés sur le sol. Les tables ont été construites de la même manière qu'elles le sont encore aujourd'hui. Les familles se réunissaient à table pour le repas du soir de la même manière que beaucoup le font encore actuellement. Les foyers les plus prospères avaient des nappes et des serviettes en lin. La famille était constituée telle qu'elle est aujourd'hui avec une mère, un père, des enfants et une famille élargie. Les hommes et les femmes travaillaient tandis que la vie des enfants était dirigée en fonction de leur sexe et de leur statut social. Les garçons des classes supérieures étaient scolarisés. Leurs sœurs sont restées à la maison et ont acquis des compétences ménagères. Les fils des classes inférieures suivaient leurs pères dans les champs ou dans tout autre domaine de travail qu'ils poursuivaient. Les filles des classes inférieures, comme celles des classes supérieures, imitaient le rôle de leur mère dans ses tâches ménagères. Les jouets avec lesquels ces enfants jouaient étaient également similaires aux jouets d'aujourd'hui, tels que les camions jouets et les poupées. Pour les nourrissons et les tout-petits, il y avait des hochets en terre cuite. Ceux-ci étaient remplis de boulettes et pincés sur les bords comme de la croûte à tarte. Ils avaient généralement aussi un petit trou pour une ficelle. Pour les garçons rêvant de chasser ou de faire du soldat, il y avait des frondes et des petits arcs et flèches et des boomerangs à lancer. Pour les filles qui espéraient élever un jour leurs propres enfants, il y avait des poupées et des meubles miniatures pour jouer à la maison. Les meubles miniatures allaient des tables et des tabourets aux lits. Des maquettes de bateaux et des chars ainsi que de minuscules animaux de trait et des chariots permettent aux jeunes de voyager dans le monde de leur imagination. Pour plus d'amusement, il y avait aussi des balles et des cerceaux et un jeu de corde à sauter nommé curieusement pour la déesse de l'amour Ishtar. Les familles ont également apprécié les jeux de société et les jeux de dés. Le jeu de société le plus populaire ressemblait beaucoup au jeu de Parcheesi. Les images anciennes représentent des familles à loisir de la même manière que les photographies de famille le font aujourd'hui. Sports semblent avoir concerné principalement des hommes. Les sports les plus populaires étaient la lutte et la boxe parmi les classes inférieures. Parmi la noblesse, la chasse était le sport le plus populaire. Le repas de famille était semblable à celui d'aujourd'hui. La principale différence entre hier et aujourd'hui était les formes de divertissement pendant et après le dîner. La narration était un aspect important d'un repas du soir, tout comme la musique. Dans les foyers les plus pauvres, un membre de la famille jouait d'un instrument, chantait ou racontait une histoire après le dîner. Les riches avaient des esclaves à cet effet ou des amuseurs professionnels. Les instruments employés dans la production musicale seraient familiers à n'importe qui de nos jours. Des inscriptions anciennes décrivent et des images anciennes représentent des Mésopotamiens écoutant de la musique tout en buvant de la bière ou en lisant ou en se relaxant dans leur maison ou leur jardin. Les Mésopotamiens avaient des chanteurs bien sûr. Les instruments de musique comprenaient ceux des variétés de percussions telles que les tambours, les cloches, les castagnettes, les sistres et les hochets. Il y avait aussi des instruments à vent tels que des flûtes à bec, des flûtes, des cors et des flûtes de pan. Enfin, il y avait aussi des instruments à cordes comme la lyre et la harpe. Des images dans toute la Mésopotamie témoignent du grand amour des gens pour la musique. Comme l'écrit un historien contemporain, « ... si grande, en fait, était l'amour de la reine de la musique d'Ur, elle ne pouvait pas supporter l'idée d'être dans l'au-delà sans elle ; alors, à l'aide d'une potion somnifère dans le tombeau, elle emmena ses musiciens royaux avec elle dans l'au-delà… » L'historien a poursuivi : « … la musique faisait partie intégrante de la vie mésopotamienne antique. Les images sur les plaques incrustées, les sceaux sculptés et les reliefs sculptés nous transportent dans un monde sonore. Nous regardons un berger jouer de la flûte tandis que son chien est assis et écoute attentivement… ». Au moins pour les citoyens les plus riches de l'ancienne Mésopotamie, la musique faisait également partie intégrante du banquet et même des repas privés. La principale culture céréalière en Mésopotamie était l'orge, et il n'est donc pas étonnant qu'ils aient été les premiers à inventer la bière. La déesse de la bière était Ninkasi dont le célèbre hymne datant d'environ 1800 avant JC est également la plus ancienne recette de bière au monde. On pense que la bière provient du pain d'orge fermenté. Les Mésopotamiens bénéficiaient également d'une alimentation variée en fruits et légumes. Ceux-ci comprenaient des pommes, des cerises, des figues, des melons, des abricots, des poires, des prunes et des dattes ainsi que de la laitue, des concombres, des carottes, des haricots, des pois, des betteraves, du chou et des navets. De plus, ils consommaient du poisson dans les ruisseaux et les rivières, et du bétail dans leurs enclos. Le bétail se composait principalement de chèvres, de porcs et de moutons. Les vaches étaient chères à élever et trop précieuses pour être abattues pour leur rencontre. Les anciens Mésopotamiens auraient augmenté ce régime grâce à la chasse au gibier comme le cerf, la gazelle et les oiseaux. Ils élevaient également des oies et des canards domestiqués pour les œufs. Les commentaires d'un historien ont noté que les Mésopotamiens avaient "... un inventaire impressionnant de marchandises..." qui composaient leurs repas quotidiens. De plus, ils assaisonnaient leur nourriture avec des ingrédients tels que l'huile de graines de sésame et le sel. L'historien a en outre noté que "... tous ces ingrédients indigènes étaient si variés que, à notre connaissance, les Mésopotamiens n'ont jamais importé de l'étranger, pour ainsi dire, malgré l'intensité et l'étendue géographique de leur commerce..." La bière était si considérablement apprécié, il a été utilisé pour payer les salaires des travailleurs. Avec de la bière, les gens buvaient du vin fort ou de l'eau. La bière était cependant la boisson la plus populaire dans l'ancienne Mésopotamie. En raison de sa teneur élevée en nutriments et de son épaisseur, il était souvent servi comme la plus grande partie du repas de midi. Les Mésopotamiens se lavaient et s'habillaient pour le repas du soir. Avant de manger quoi que ce soit, des prières de gratitude étaient offertes aux dieux qui avaient fourni la nourriture. La religion faisait partie intégrante de la vie de tous les Mésopotamiens. Leur religion était centrée sur un être humain en un sens, « collaborateur » avec les dieux. Ainsi, les divinités du panthéon mésopotamien faisaient partie intégrante de l'existence quotidienne. Les dieux pourvoyaient au peuple tous ses besoins. En retour, le peuple travaillait au service des dieux. Comme l'a raconté un historien, « … non seulement ces dieux étaient les créateurs de l'univers et de l'humanité, mais ils sont restés leurs maîtres suprêmes et ont guidé leur existence et leur évolution au jour le jour. Pour cette raison, ils étaient considérés comme les promoteurs et les garants de toutes les obligations infinies – positives et négatives – qui régissent la vie humaine… » Tous les aspects de l'existence mésopotamienne étaient imprégnés d'un sens du divin à l'œuvre, même les vêtements qu'ils portaient. Comme tout le reste, les vêtements en Mésopotamie étaient dictés et reflétaient le statut social de chacun. Les archéologues confirment qu'historiquement, les textiles ont été parmi les premières inventions humaines. Les fibres végétales peuvent avoir été tordues, cousues et tressées pour fabriquer des vêtements aussi loin que l'âge de la pierre, il y a environ 25 000 ans ou même plus loin dans le temps. Cependant, la laine semble avoir été le tissu le plus répandu en Mésopotamie, avec le lin qui était réservé aux vêtements plus chers. Le coton n'a été introduit qu'à l'époque des Assyriens. Les anciens Assyriens ont importé les plants de coton d'Égypte et du Soudan vers 700 av. La soie n'a peut-être été introduite dans la région de la Mésopotamie qu'à l'époque des Romains, qui l'ont importée de Chine. Les hommes portaient généralement soit une longue robe, soit des jupes plissées en peau de chèvre ou de mouton. Les femmes vêtues de tuniques d'une seule pièce en laine ou en lin. Les soldats se distinguent des anciennes représentations en ce sens qu'ils portaient toujours des capes à capuchon par-dessus leurs uniformes. Les hommes plus âgés sont toujours vus dans des robes d'une seule pièce qui leur tombent aux chevilles. Les hommes plus jeunes semblent avoir porté soit la robe soit la jupe. Les femmes sont toujours représentées portant la robe, mais ces robes n'étaient pas uniformément monochromes. De nombreux motifs et dessins différents sont visibles dans la robe des femmes mésopotamiennes. Les hommes, quant à eux, sont régulièrement représentés dans des robes monotones. Les exceptions seraient les rois et les soldats et parfois les scribes. Les châles, les capes à capuchon et les écharpes étaient utilisés par mauvais temps et ceux-ci étaient souvent brodés et à glands. Les filles s'habillaient comme leurs mères. Les garçons s'habillaient comme leurs pères. Tout le monde portait des sandales de conception plus ou moins modeste. Les sandales des femmes étaient généralement plus ornées que celles des hommes. Les femmes et les hommes portaient tous deux des produits cosmétiques. Comme l'a noté un érudit, « ... le désir d'améliorer sa beauté naturelle et son allure grâce à l'utilisation de produits cosmétiques et de parfums est attesté dès l'époque sumérienne... » Les hommes et les femmes dessinaient leurs yeux avec une première forme de mascara, tout comme le Les Égyptiens étaient célèbres pour faire, les parfums étaient utilisés par les deux sexes après le bain. Les parfums étaient fabriqués en "trempant des plantes aromatiques dans de l'eau et en mélangeant leur essence avec de l'huile. Certaines de ces recettes sont devenues si populaires qu'elles étaient étroitement surveillées. Une recette réussie pourrait élever un parfumeur d'un ouvrier de classe inférieure à presque le niveau de la noblesse. La vie quotidienne des anciens Mésopotamiens n'était pas si différente de celle de ceux qui vivent dans cette région aujourd'hui. Comme ceux du monde moderne, les habitants des anciennes régions de la Mésopotamie aimaient leur famille, travaillaient et profitaient de leur temps libre. Les progrès technologiques donnent aujourd'hui l'impression que nous sommes beaucoup plus sages et très différents de ceux qui ont vécu des milliers d'années avant nous. Cependant, les archives archéologiques racontent une autre histoire. Dans les archives historiques, les êtres humains n'ont jamais été très différents de ce que nous sommes aujourd'hui. Cela s'applique à la fois aux attributs humains et aux préjudices. Les besoins et les désirs fondamentaux, ainsi que la vie quotidienne des habitants de l'ancienne Mésopotamie adhèrent à un modèle facilement reconnaissable [Ancient History Encyclopedia]. Amour, sexe et mariage dans l'ancienne Mésopotamie: Les textes médicaux de l'ancienne Mésopotamie fournissent des prescriptions et des pratiques pour guérir toutes sortes de maux, blessures et maladies. Il y avait une maladie, cependant, qui n'avait pas de remède : l'amour passionné. D'un texte médical trouvé dans la bibliothèque d'Assurbanipal à Ninive vient ce passage : « …quand le patient s'éclaircit continuellement la gorge ; est souvent perdu pour les mots; parle toujours à lui-même quand il est tout seul, et rit sans raison dans les coins des champs, est habituellement déprimé, la gorge serrée, ne trouve aucun plaisir à manger ou à boire, répétant sans cesse, avec de grands soupirs : « Ah, mon pauvre cœur!' – il souffre du chagrin d'amour. Pour un homme et pour une femme, c'est une seule et même chose… » Le mariage dans l'ancienne Mésopotamie était d'une importance vitale pour la société, littéralement, car il assurait la continuité de la lignée familiale et assurait la stabilité sociale. Les mariages arrangés étaient la norme, dans laquelle le couple ne s'était souvent jamais rencontré. Selon Hérodote, il y avait même des ventes aux enchères de mariage où les femmes étaient vendues au plus offrant. Cependant, en général, les relations humaines dans l'ancienne Mésopotamie étaient tout aussi complexes et stratifiées que celles d'aujourd'hui. Une partie de cette complexité était l'émotion de l'amour. Comme les gens du monde entier et à travers le temps, les anciens Mésopotamiens sont tombés profondément amoureux. La popularité de ce que l'on appellerait aujourd'hui les « chansons d'amour » atteste également du caractère commun d'un profond attachement romantique entre les couples. Quelques titres de ces poèmes l'illustrent : « Dors, vas-y ! Je veux tenir mon chéri dans mes bras!". « Quand tu me parles, tu fais gonfler mon cœur jusqu'à ce que je puisse mourir ! » Et «Je n'ai pas fermé les yeux la nuit dernière; Oui, j'ai été éveillé toute la nuit, mon chéri pensant à toi". Il y avait aussi des poèmes romantiques. Un exemple est une composition akkadienne d'environ 1750 av. Il représente deux amants se disputant parce que la femme sent que l'homme est attiré par l'autre. À son tour, il doit la convaincre qu'elle est la seule pour lui. Le couple discute du problème et à la fin le couple se réconcilie. La fin du poème indique clairement qu'ils vivront désormais ensemble heureux pour toujours. Le « côté business » du mariage et du sexe contraste avec l'amour romantique et un couple partageant leur vie ensemble. Hérodote rapporte qu'au moins une fois dans sa vie, chaque femme devait s'asseoir à l'extérieur du temple d'Ishtar (Inanna) et accepter d'avoir des relations sexuelles avec l'étranger qui la choisissait. Cette coutume était censée assurer la fertilité et la prospérité continue de la communauté. Comme la virginité d'une femme était considérée comme une condition requise pour un mariage, il semblerait peu probable que des femmes non mariées aient pris part à la coutume. Pourtant, Hérodote déclare que « chaque femme » était obligée de le faire. La pratique de la prostitution sacrée telle que décrite par Hérodote a été contestée par de nombreux érudits des temps modernes. Cependant, sa description de la vente aux enchères de la mariée n'a pas été aussi contestée. Hérodote écrit : « … une fois par an, dans chaque village, les jeunes femmes éligibles au mariage étaient rassemblées en un seul endroit. Les hommes se tenaient autour d'eux en cercle. Puis un héraut appela une à une les jeunes femmes et les proposa à la vente. Il a commencé par la plus belle. Quand elle a été vendue au prix fort, il a proposé à la vente celle qui se classait ensuite en beauté. Toutes ont ensuite été vendues pour être épouses. Les plus riches des Babyloniens qui souhaitaient se marier les uns contre les autres pour les plus belles jeunes femmes. Les roturiers qui ne se souciaient pas de la beauté recevaient les femmes les plus laides avec une compensation monétaire… Tous ceux qui aimaient pouvaient venir enchérir pour les femmes, même des villages éloignés. C'était la meilleure de toutes leurs coutumes, mais elle est maintenant tombée en désuétude… » L'amour romantique a joué un rôle dans les mariages mésopotamiens. Mais il est également vrai que selon les coutumes et les attentes de la société mésopotamienne, le mariage était un contrat légal. Le contrat était entre le père d'une fille et un autre homme. Comme dans le cas de la vente aux enchères de la mariée, le contrat serait avec le marié, par lequel le marié paierait le prix de la mariée au père de la fille. Le plus souvent, le contrat était entre deux familles, qui fonctionnaient comme le fondement d'une communauté. Dans la langue des Sumériens, le mot pour « amour » était un verbe composé. Dans son sens littéral, signifiait « mesurer la terre » ou « délimiter la terre ». Chez les Sumériens et les Babyloniens, le mariage était fondamentalement un arrangement commercial. L'arrangement a été conçu pour assurer et perpétuer une société ordonnée. Il est très probable qu'il en fut de même chez les Assyriens. Il est vrai qu'il y avait une composante émotionnelle inévitable dans le mariage. Cependant, l'intention première aux yeux de l'État n'était pas la compagnie mais la procréation. Le souci n'était pas le bonheur personnel dans le présent mais la continuité communautaire pour l'avenir. C'était sans doute la vision « officielle » du mariage. Il n'y a aucune preuve suggérant qu'un homme et une femme aient décidé de se marier tout simplement par eux-mêmes. Il existe cependant des preuves de couples vivant ensemble sans se marier). Comme l'écrit un historien : « … chaque mariage commençait par un contrat légal. En effet, comme le dit la loi mésopotamienne, si un homme devait se marier sans avoir préalablement rédigé et exécuté un contrat de mariage, la femme qu'il « épousera » ne serait pas sa femme… tout mariage commence non par une décision conjointe de deux amoureux mais par une négociation entre les représentants de deux familles… » Une fois le contrat de mariage signé en présence de témoins, la cérémonie pouvait être planifiée. La cérémonie de mariage devait inclure un festin pour être considérée comme légitime. Le déroulement du processus de mariage comportait cinq étapes qui devaient être respectées pour que le couple soit légalement marié. Cela inclut le contrat de fiançailles/mariage. Ensuite, le paiement des familles des mariés entre eux, c'est-à-dire la dot et le prix de la mariée. Vient ensuite la cérémonie et la fête. Ensuite, la mariée déménage chez son beau-père. Enfin des rapports sexuels entre le couple avec la mariée censée être vierge le soir de ses noces et par la suite tomber enceinte. Si l'une de ces étapes n'était pas exécutée ou n'était pas exécutée correctement, le mariage pourrait être invalidé. Cela était vrai dans le cas où la mariée ne tombait pas enceinte. Dans le cas où la mariée s'avérerait ne pas être vierge ou ne pourrait pas concevoir, le marié pourrait la rendre à sa famille. Il devrait restituer sa dot à sa famille mais récupérerait le prix de la dot que sa famille avait payé. Avant le mariage, une attention particulière était portée aux fiançailles. Les fiançailles étaient une affaire sérieuse en Babylonie, surtout pour ceux qui pouvaient changer d'avis. Selon le Code d'Hammourabi, un prétendant qui changerait d'avis perdrait la totalité de son acompte (c'est-à-dire le cadeau de fiançailles) et le prix de la fiancée. Si le futur beau-père changeait d'avis, il devait payer au prétendant déçu le double de la dot. De plus, si un prétendant rival persuadait le beau-père de changer d'avis, non seulement le beau-père devait payer le double, mais le rival n'était pas autorisé à épouser la fille. Ces sanctions légales ont agi comme un puissant moyen de dissuasion contre les changements d'avis et une puissante incitation à la fois à une prise de décision responsable et à un comportement social ordonné. Ces incitations et sanctions étaient d'autant plus importantes que, comme de nos jours, les jeunes de Mésopotamie ne souhaitaient pas toujours se plier à la volonté de leurs parents. Un jeune homme ou une jeune femme pourrait bien aimer quelqu'un d'autre que le « meilleur partenaire » choisi par ses parents. Un poème ancien présente la déesse Inanna et son amant Dumuzi. Ianna avait la réputation d'avoir un penchant pour « l'amour libre » et de faire ce qu'elle voulait. On pense que le poème illustre les problèmes rencontrés par les parents pour guider leurs enfants, en particulier leurs filles, dans la conduite appropriée nécessaire pour produire un mariage heureux. Cependant, comme Inanna et Dumuzi formaient un couple très populaire dans la littérature religieuse et profane, il est douteux que les jeunes interprètent le poème de la même manière que leurs parents. Dans le poème, Inanna a été encouragée à épouser le dieu fermier Enkimdu. Cependant, elle aimait le dieu berger Dumuzi et l'a donc choisi. Comme l'élabore un historien, "... elle quitta furtivement la maison, comme une adolescente amoureuse, pour aller à la rencontre de son bien-aimé sous les stars , 'qui scintillait comme elle', puis flâner sous ses caresses et soudain s'émerveiller, voyant la nuit s'avancer , comment elle allait expliquer son absence et son retard à sa mère : « Lâchez-moi ! Je dois rentrer à la maison! Laisse-moi partir, Dumuzi ! Je dois entrer ! Quel mensonge dois-je dire à ma mère ? Quel mensonge dois-je dire à ma mère Ningal ? » Et Dumuzi propose une réponse : elle dira que ses compagnes l'ont persuadée d'aller avec elles écouter de la musique et danser. Les sanctions et les incitations étaient censées maintenir un jeune couple sur la voie souhaitée vers le mariage et les empêcher de s'engager dans des romances à la belle stars . Une fois que le couple était correctement marié, on s'attendait à ce qu'ils produisent des enfants rapidement. Le sexe n'était considéré qu'un autre aspect de la vie et il n'y avait rien de l'embarras, de la timidité ou du tabou des temps modernes impliqués dans la vie sexuelle des Mésopotamiens. L'amour homosexuel peut être apprécié sans crainte de stigmatisation sociale. Les textes mentionnent les hommes « préférant assumer le rôle féminin » dans le sexe. Un historien commente : « … diverses positions inhabituelles pourraient être adoptées ; debout, sur une chaise, en travers du lit ou du partenaire, la prenant par derrière ou même la sodomisant… » La sodomie, définie comme une relation anale, était une forme courante de contraception. L'historien note en outre qu'à partir de textes anciens, l'amour pouvait arriver qu'un cadre excentrique ait été choisi. Au lieu de vous en tenir à votre endroit préféré, la chambre, vous pourriez vous mettre en tête de « faire l'amour sur le toit-terrasse de la maison », ou « sur le seuil de la porte », ou « en plein milieu d'un un champ ou un verger », ou « dans un endroit désert », ou une « voie sans issue », ou encore « au milieu de la rue ». Cela peut être avec n'importe quelle femme sur laquelle vous vous êtes « jetée » ou avec une prostituée. Faire l'amour était une activité naturelle, aussi anoblie culturellement que la nourriture était élevée par la cuisine. Pourquoi diable devrait-on se sentir avili ou diminué ou coupable aux yeux des dieux ? Le sexe était innocent lorsqu'il était pratiqué à sa guise, à condition toutefois qu'aucun tiers ne soit lésé ou que l'on n'enfreigne aucun des interdits coutumiers qui régissent la vie quotidienne. Cela ne veut pas dire que les Mésopotamiens n'ont jamais eu de liaisons ou n'ont jamais été infidèles à leurs conjoints. Il existe de nombreuses preuves textuelles qui montrent qu'ils l'ont fait et qu'ils l'ont été. Cependant, une fois découverts, ces crimes ont été sévèrement punis par les juges. Le châtiment pourrait même prendre la forme de la peine de mort. L'intrusion des hommes était dans la mesure où ils faisaient un tort grave à un tiers. L'intrusion des femmes dans le fait que même secrètes, elles pouvaient nuire à la cohésion de la famille. En Mésopotamie, les pulsions et les capacités amoureuses étaient traditionnellement canalisées par des contraintes collectives dans le but d'assurer la sécurité de ce qui était considéré comme le noyau même du corps social, la famille. Ces contraintes assuraient ainsi la continuité de la famille. La vocation fondamentale de tout homme et de toute femme était donc le mariage. Le mariage était son « destin », un vœu de la part des dieux. Comme il était écrit dans un texte ancien, « le jeune homme qui est resté solitaire... n'ayant pas pris femme, ni élevé d'enfants, et la jeune femme qui n'a été ni déflorée, ni fécondée, et dont aucun mari n'a défait le fermoir de son vêtement et mis de côté sa robe, pour l'embrasser et lui faire jouir, jusqu'à ce que ses seins se gonflent de lait et qu'elle soit devenue mère » étaient considérés comme des marginaux, voués à languir dans une existence malheureuse. Les enfants étaient la conséquence naturelle et grandement désirée du mariage. L'absence d'enfant était considérée comme un grand malheur et un homme pouvait prendre une seconde épouse si la première s'avérait infertile. Un historien a écrit à propos du rôle servile de l'épouse : « … une fois installée dans son nouveau statut, toute la jurisprudence nous montre l'épouse entièrement sous l'autorité de son mari, et les contraintes sociales, laissant libre cours au mari, n'étaient pas gentilles avec elle. En premier lieu, bien que la monogamie fût courante, chaque homme selon ses caprices, ses besoins et ses ressources pouvait ajouter une ou plusieurs « secondes épouses », ou plutôt concubines, à la première épouse… » La première épouse était souvent consultée dans le choix de la secondes épouses. Il lui incombait de s'assurer qu'ils remplissaient les fonctions pour lesquelles ils avaient été choisis. Si une concubine avait été ajoutée à la maison parce que la première épouse ne pouvait pas avoir d'enfants, la progéniture de la concubine deviendrait les enfants de la première épouse. Ils pourraient hériter et perpétuer le nom de famille. En ce qui concerne la société, le but premier du mariage était de produire des enfants. Par conséquent, un homme pouvait ajouter autant de concubines à sa maison qu'il pouvait se le permettre. Le maintien de la lignée familiale était le plus important et les concubines étaient donc assez courantes dans les cas où la femme était malade, en mauvaise santé en général ou infertile. Cependant un homme ne pouvait pas divorcer de sa femme en raison de son état de santé. Il continuerait à l'honorer en tant que première épouse jusqu'à sa mort. Dans ces circonstances, la concubine deviendrait la première épouse à la mort de l'épouse d'origine. S'il y avait d'autres femmes dans la maison, elles monteraient chacune d'une position dans la hiérarchie de la maison. Le divorce portait une grave stigmatisation sociale et n'était pas courant. La plupart des gens se sont mariés pour la vie, même si ce mariage n'a pas été heureux. Des inscriptions enregistrent des femmes fuyant leur mari pour coucher avec d'autres hommes. Si elle était prise en flagrant délit, la femme pouvait être jetée dans la rivière pour se noyer avec son amant, ou pourrait être empalée. Les deux parties devaient être soit épargnées, soit exécutées. Le code d'Hammourabi stipule que « ... si, toutefois, le propriétaire de la femme souhaite la garder en vie, le roi pardonnera également à l'amant de la femme... » Le divorce était généralement initié par le mari. Cependant, les épouses étaient autorisées à divorcer de leur mari s'il y avait des preuves d'abus ou de négligence. Un mari pouvait divorcer de sa femme si elle s'avérait infertile. Cependant, dans de telles circonstances, il devrait alors restituer sa dot. Ainsi, les maris étaient beaucoup plus susceptibles d'ajouter simplement une concubine à la famille. Il ne semble jamais être venu à l'esprit des gens de l'époque que l'homme pourrait être à blâmer pour un mariage sans enfant. Le blâme pour un mariage sans enfant a toujours été attribué à la femme. Un mari peut également divorcer de sa femme pour adultère ou négligence du foyer. Cependant, encore une fois, il devrait restituer sa propriété et subir également les stigmates du divorce. Les deux parties semblent avoir communément choisi de tirer le meilleur parti de la situation même si elle n'était pas optimale. Selon un érudit, « … quant à la femme mariée, pourvu qu'elle ait un peu de « cran » et qu'elle sache user de ses charmes, employant toute sa ruse, elle n'est pas moins capable de faire marcher son mari. Un oracle divinatoire mentionne une femme mise enceinte par un tiers qui implore sans cesse la déesse de l'amour Ishtar en répétant : « S'il vous plaît, laissez l'enfant ressembler à mon mari ! [et] on nous parle de femmes qui ont quitté leur foyer et leur mari pour aller galoper non pas une seule fois, mais deux, trois… jusqu'à huit fois, certaines revenant plus tard, déconfites, ou ne revenant jamais du tout… » Les femmes qui abandonnent leur famille étaient rares, mais suffisamment fréquentes pour qu'on en parle. À moins qu'elle ne soit une prostituée, une femme voyageant seule dans une autre région ou ville pour commencer une nouvelle vie était rare. Cependant, de tels incidents se sont produits. Cela semble avoir été une option prise par des femmes qui se sont retrouvées dans un mariage malheureux et qui ont choisi de ne pas subir la honte d'un divorce public. Puisque le divorce favorisait l'homme si une femme exprimait le désir de divorcer, elle pouvait être chassée de la maison de son mari sans le sou et nue. L'homme était le chef de famille et l'autorité suprême. Une femme devait prouver de façon concluante que son mari n'avait pas respecté sa fin du contrat de mariage pour obtenir le divorce. Néanmoins, il convient de noter qu'une majorité des mythes de l'ancienne Mésopotamie, en particulier les mythes les plus populaires, présentent les femmes sous un jour très flatteur. Ces mythes incluraient « La Descente d'Inanna », « Inanna et l'arbre Huluppu » et « Ereshkigal et Nergal ». Ces mythes décrivaient même souvent les femmes comme ayant un avantage sur les hommes. Les hommes étaient reconnus comme l'autorité à la fois au gouvernement et à la maison. Néanmoins, les femmes pouvaient posséder leurs propres terres et entreprises, acheter et vendre des esclaves et engager une procédure de divorce. Il existe de nombreuses preuves qui indiquent que les femmes de Sumer jouissaient de plus de libertés que les femmes après la montée de l'empire akkadique vers 2334 av. Cette preuve comprend non seulement les mythes mentionnés ci-dessus ainsi que les contrats commerciaux qui subsistent. Avant l'influence d'Akkad, les femmes de l'ancienne Mésopotamie étaient indéniablement considérées à tous les niveaux comme inférieures aux hommes et traitées comme telles. Néanmoins, ils semblent avoir également joui de considération, de droits et de libertés. Ceux-ci n'étaient qu'un vestige de l'ancienne culture sumérienne des derniers temps. Néanmoins, cette culture est restée suffisamment répandue tout au long de l'histoire de la Mésopotamie pour permettre à une femme de s'échapper d'une vie familiale malheureuse et de se rendre dans une autre ville ou région pour en commencer une nouvelle. À travers toutes les difficultés et les légalités du mariage en Mésopotamie, cependant, à l'époque comme aujourd'hui, il y avait de nombreux couples heureux qui vivaient ensemble pour la vie et profitaient de leurs enfants et petits-enfants. En plus des poèmes d'amour mentionnés ci-dessus, des lettres, des inscriptions, des peintures et des sculptures témoignent d'une véritable affection entre les couples, quelle que soit la manière dont leur mariage a été arrangé. Les lettres entre Zimri-Lim, roi de Mari, et sa femme Shiptu, sont particulièrement touchantes dans la mesure où il est clair à quel point ils se souciaient, se faisaient confiance et comptaient l'un sur l'autre. Les mariages heureux ont fleuri dans les temps anciens. Un proverbe sumérien mentionne un mari se vantant que sa femme lui avait donné huit fils et qu'elle était toujours prête à faire l'amour. Une statue sumérienne en pierre d'un couple assis d'environ 2700 avant JC est particulièrement remarquable. Comme le décrit un historien contemporain, « un couple sumérien âgé est assis côte à côte fusionné par la sculpture en un seul morceau de gypse. Son bras droit est enroulé autour de son épaule, sa main gauche serrant tendrement sa droite. Leurs grands yeux regardent droit vers l'avenir, leurs cœurs âgés se souvenant du passé. Les coutumes des Mésopotamiens peuvent sembler étranges ou même cruelles à un esprit occidental moderne. Cependant, les peuples du monde antique n'étaient pas différents de ceux qui vivent aujourd'hui. De nombreux mariages modernes commencés avec de grandes promesses se terminent mal. Beaucoup d'autres mariages qui se battent initialement, durent toute une vie. Les pratiques qui initient de telles unions ne sont pas aussi importantes que ce que les individus impliqués font de leur temps ensemble. Dans l'ancienne Mésopotamie, comme dans le présent, le mariage a présenté de nombreux défis qu'un couple a surmonté ou a succombé à [Ancient History Encyclopedia]. Soins de santé dans l'ancienne Mésopotamie: Dans l'ancienne Mésopotamie, les dieux imprégnaient tous les aspects de la vie quotidienne. Cela s'est bien entendu étendu aux soins de santé. La déesse Gula présidait à la santé et à la guérison. Elle était également connue sous le nom de Ninkarrak et Ninisinna. Gula a été aidée par son époux Pabilsag, qui était aussi un juge divin. Gula a également été aidée par ses fils Damu et Ninazu, et sa fille Gunurra. Gula était la divinité principale de la guérison et de la santé. Elle était connue comme la « grande médecin des têtes noires ». Les « têtes noires » étaient une référence aux Sumériens. La verge entrelacée de serpents est aujourd'hui l'insigne de la profession médicale. Cependant, ce symbole n'est pas originaire de Gula, mais de son fils Ninazu. Ninazu était associé aux serpents, au monde souterrain et à la guérison. Le nom de Ninazu signifie 'Seigneur Guérisseur'. Il était l'intendant des enfers. Les inscriptions diffèrent selon qu'il était le fils de Gula ou d'Ereshkigal. Cependant, de toute façon, les inscriptions sont uniformes dans leur présentation de Ninazu et de ses serpents. Il est constamment associé à la santé et à la guérison et à la continuation de la vie mortelle. Il était bien sûr également associé à la mort et à la mort et à la vie qui a suivi. Le serpent symbolisait la régénération et la transformation parce qu'il perdait sa peau. Ninazu était associé au serpent parce qu'il aidait les gens à passer dans l'au-delà et/ou leur permettait de se remettre de tout ce qui les affligeait. Les médecins en Mésopotamie étaient simplement les agents par lesquels ces divinités travaillaient afin de maintenir la santé des habitants de la Mésopotamie. Comme aujourd'hui, la fonction première du médecin était alors de guérir les personnes malades et de les maintenir en bonne santé. Tout comme aujourd'hui, la première étape dans le traitement d'une personne malade était de diagnostiquer la cause de la maladie. Dans l'ancienne Mésopotamie, cette cause était toujours attribuable à un péché que le patient avait commis, sciemment ou inconsciemment. Toute violation de quelque norme que ce soit devenait une offense au règne des dieux, un « méfait » contre eux, un « péché ». Cela pourrait être une violation des « interdictions » culturelles immémoriales ; impératifs coutumiers, instructions implicites de la loi ou instructions explicites des autorités. Comme un souverain punirait tout ce qui défie son autorité, il appartenait désormais aux dieux de réprimer une telle indiscipline par des châtiments appropriés. Ces châtiments étaient les maux et les malheurs de la vie. Et les punitions n'étaient pas infligées par des « démons » sur un coup de tête, comme on le croyait auparavant, mais étaient plutôt infligées sur ordre des dieux. Les Mésopotamiens ont modelé leurs dieux sur eux-mêmes et sur leurs propres communautés. Tout comme un roi pouvait choisir de pardonner son offense, les dieux le pouvaient aussi. Pour ce faire, une personne qui souffrait devait d'abord confesser le péché. Ensuite, il était nécessaire que le coupable se soumette au traitement approprié pour retirer la main du démon qui avait été envoyé par les dieux pour infliger la punition. En fait, la maladie était souvent appelée « la main de… », comme dans peut-être « le patient est touché par la main du dieu Shamash ». Ou cela pourrait être exprimé comme "la main du démon Lamashtu est sur elle" ou la main de tel ou tel fantôme malheureux. Peu importait la maladie que présentait le patient. Peu importe la guérison finale. Le diagnostic faisait toujours référence à la volonté des dieux et à leur intervention dans les affaires humaines. La maladie était alors une manifestation du péché. Un remède à cette maladie nécessitait un certain nombre d'éléments. La première exigence était une forme de confession de ce péché. Ensuite, il fallait reconnaître que l'on avait mal agi. Enfin, il fallait une affirmation pour faire le bien à l'avenir. Pourtant, les dieux régnaient en maître. Il était tout à fait possible pour une personne malade de tout faire correctement, et pourtant le patient mourrait quand même. Cela était vrai même si les médecins exécutaient correctement chaque incantation et appliquaient les médicaments appropriés. Un seul dieu pourrait ne vouloir que le meilleur pour le malade. Un autre dieu aurait pu être offensé. Ce dieu pourrait alors refuser d'être apaisé, quelles que soient les offrandes faites. Pour compliquer davantage la situation, il fallait également considérer que ce n'étaient pas les dieux qui posaient problème. Il pourrait s'agir plutôt d'un fantôme à qui les dieux permettaient de se donner la peine de rectifier quelque tort commis par le patient contre le fantôme. Comme le commente un érudit, « ... les morts, en particulier les parents décédés, peuvent également troubler les vivants. Cela pourrait être particulièrement le cas si les obligations familiales de fournir des offrandes aux morts étaient négligées. Les fantômes de personnes décédées de mort non naturelle ou qui n'ont pas été correctement enterrés étaient particulièrement susceptibles de retourner troubler les vivants. Par exemple, la mort par noyade ou la mort sur un champ de bataille peut produire un fantôme gênant. Les livres médicaux de la bibliothèque d'Assurbanipal montrent cependant clairement que les médecins possédaient une quantité impressionnante de connaissances médicales. Ils appliquaient régulièrement ces connaissances médicales pour soigner leurs patients et apaiser les dieux et les esprits des morts. Avant la découverte d'anciennes inscriptions mésopotamiennes comme celles trouvées à Ninive et à Mari, les érudits croyaient que les Mésopotamiens n'avaient aucun médecin. Cela était dû au récit donné par l'historien grec Hérodote. Dans ses « Histoires », il écrit sur les soins de santé en Mésopotamie : « … ils font descendre tous leurs malades dans les rues, car ils n'ont pas de médecins réguliers. Les gens qui viennent offrent des conseils au malade, soit à partir de ce qu'ils ont personnellement trouvé pour guérir une telle maladie, soit de ce qu'ils ont connu de quelqu'un d'autre pour guérir. Nul n'est autorisé à passer à côté d'un malade sans lui demander ce qui l'afflige..." Bien que cette coutume ait pu prévaloir dans certaines parties de la Mésopotamie et à différentes époques, l'affirmation selon laquelle les Mésopotamiens n'avaient pas de médecins est incorrecte. Il y avait deux principaux types de médecins tout au long de l'histoire de la Mésopotamie. Le premier était le "Asu". Un « Asu » était un médecin qui traitait empiriquement une maladie ou une blessure. Le deuxième était le "Asipu". Un "Asipu" était un guérisseur qui s'appuyait sur ce que l'on pourrait appeler la "magie". Il y avait aussi des chirurgiens qui semblaient provenir de l'une ou l'autre de ces formations médicales. De plus, il y avait des vétérinaires qui pouvaient être soit "Asu" soit "Asipu". La dentisterie était pratiquée par les deux types de médecins. Les deux types de médecins peuvent également avoir présidé aux naissances, bien que l'histoire ne soit pas claire quant à leur rôle dans l'accouchement. Il est certain que les sages-femmes (« sabsutu ») ont accouché de l'enfant, pas le médecin. Pourtant, le médecin était rémunéré pour fournir une sorte de service lors des accouchements. Les documents historiques montrent clairement qu'ils ont été payés plus pour la naissance d'un garçon que pour une fille. Il est possible que l'Asipu ait récité des prières aux dieux ou des chants pour éloigner les démons. Cela aurait notamment inclus le démon Lamashtu, qui a tué ou emporté des nourrissons. Les Asu ont peut-être soulagé les douleurs de l'accouchement avec des herbes, mais n'ont pas aidé à l'accouchement. Comme il n'y a aucune mention de l'objectif précis qu'ils ont servi lors d'une naissance, cela reste cependant une spéculation. On sait qu'une femme enceinte, et une femme en travail, portait des amulettes spéciales pour protéger son enfant à naître de Lamashtu. Les amulettes spéciales invoquaient la protection d'un autre démon appelé Pazuzu, qui était une entité protectrice. Il faut se rappeler que le terme « démon » n'a pas toujours eu la connotation de mal qu'il a de nos jours. Un « démon » pourrait être un esprit bienveillant. Bien que l'érudition moderne se réfère parfois au « Asipu » en tant que « sorcier » et au « Asu » en tant que « médecin », les anciens Mésopotamiens considéraient les deux avec le même respect. Il n'y a même pas un indice dans les textes anciens qu'une approche était plus légitime que l'autre. En fait, les deux types de guérisseurs semblent avoir eu la même légitimité. Dans les textes médicaux anciens, on trouve fréquemment des phrases telles que « … si ni la médecine ni la magie n'apportent de guérison ». La différence significative entre les deux types était que le "Asipu" s'appuyait plus explicitement sur le surnaturel. Le « Asu » traitait plus directement des symptômes physiques que présentait le patient. Les deux types de guérisseurs auraient accepté la source surnaturelle de la maladie. Le "Asu" ne doit pas être considéré comme plus "moderne" ou "scientifique" que le "Asipu". Les deux types de médecins opéraient à partir des temples et y traitaient des patients. Cependant, les deux types de médecins effectuaient plus fréquemment des visites à domicile. La plupart des patients ont été traités à domicile. La ville d'Isin était le centre de culte de la déesse Gula. Bien que non entier, on pense certainement qu'Isin a servi de centre de formation pour les médecins qui ont ensuite été envoyés dans les temples de diverses villes selon les besoins. Il n'y a aucune preuve de pratique privée en soi, bien que les rois et les plus riches aient leurs propres médecins. Les médecins étaient toujours associés à un complexe de temples. Les femmes et les hommes pourraient tous deux être médecins, cependant, comme l'a noté un historien, « ... les femmes scribes ou copistes, exorcistes ou experts en divination déductive [les Asipu et les Asu] pouvaient se compter sur les doigts d'une main... » Il semble qu'il y ait plus de femmes médecins à Sumer qu'ailleurs. Il semble également probable que les femmes aient joué un rôle plus important dans la médecine avant l'avènement de l'empire akkadien. La vision des femmes diffusée au sein de l'empire akkadique était celle de la subordination des femmes aux hommes. D'après les textes anciens, on sait que le médecin se rasait la tête de manière à être facilement identifiable. Il y a eu des spéculations parmi les historiens qu'il y avait peut-être moins de femmes médecins parce que les femmes n'étaient pas aussi enclines que les hommes à se raser la tête. Cependant, cette spéculation est vraiment infondée, car les femmes et les hommes se rasaient régulièrement la tête et portaient des perruques dans l'ancienne Mésopotamie. C'était une coutume largement pratiquée plus tard dans l'Égypte ancienne également). De l'hymne de Gula écrit vers 1400 avant JC, nous savons que les médecins parcouraient quotidiennement leur ville et emportaient avec eux les outils de leur métier. Une partie de l'hymne se lit comme suit : « ... Je suis médecin, je peux guérir, je transporte, autour de toutes les herbes médicinales, je chasse la maladie, je me ceigne du sac en cuir contenant des incantations salutaires, je transporte des textes qui apportent le rétablissement , je donne des remèdes à l'humanité. Mon pansement pur soulage la plaie, Mon pansement doux soulage les malades… » Les médecins des deux types mais surtout l'Asu, le « praticien », ont peut-être aussi utilisé un lit portatif. Une liste catégorisée de l'équipement du médecin d'Ugarit détaille parmi les instruments chirurgicaux et autres pièges médicaux, un lit et une couverture. Les patients gravement atteints ont été examinés et traités dans un lit qui servait également de table d'opération. Un couvre-lit pourrait bien être utilisé dans la récupération post-opératoire. Il n'est pas clair si cette liste signifie que les médecins transportaient un lit portable avec eux ou utilisaient simplement les lits des patients. Les Mésopotamiens comprenaient que la maladie était associée à l'impureté. Cela ne veut pas dire cependant qu'ils reconnaissaient les « germes » comme on le fait couramment aujourd'hui. Étant donné que les personnes les plus pauvres des villes dormaient sur des nattes sur le sol en terre battue, un lit pour élever une personne malade en vue d'un traitement aurait du sens. Comment, avec tout le reste, le médecin solitaire aurait-il transporté cela à travers la ville présente cependant un problème pour cette suggestion. Les honoraires des services étaient dégressifs selon le statut social. Un médecin présidant à la naissance d'un noble était mieux payé que pour une naissance commune. Les ordonnances étaient sur cette même échelle mobile des paiements. Un médecin peut être payé en or pour avoir préparé une ordonnance pour un prince. Le paiement pour faire la même chose pour une personne ordinaire pourrait être un bol de soupe ou une tasse d'argile. Cependant, rien ne prouve que les médecins aient refusé de soigner les pauvres. De plus, les mêmes prescriptions étaient données, avec les mêmes ingrédients, sans égard au statut social du patient. Les prescriptions étaient rectifiées par le médecin tandis que des incantations étaient récitées. Cela se faisait généralement en présence du patient. Une ordonnance de Babylone pour une blessure au visage se lit comme suit : « ... si un homme est malade d'un coup sur la joue, pilez ensemble de l'essence de térébenthine, de l'essence de pin, du tamaris, de la marguerite, de la farine d'Inninnu ; mélanger le lait et la bière dans une petite casserole en cuivre; étendez-vous sur la peau, attachez-le sur lui, et il guérira… » Les antiseptiques étaient fabriqués à partir d'un mélange d'alcool, de miel et de myrrhe, et la chirurgie était plus avancée que dans d'autres régions de l'époque. Dans le traitement de toutes les plaies, il y avait trois étapes critiques. Le premier consistait à laver la plaie, le deuxième à appliquer un pansement, le troisième à panser la plaie ». Les Mésopotamiens reconnaissaient que laver une plaie avec de l'eau propre prévenait l'infection et accélérait la guérison. Cette connaissance s'étendait même à la nécessité de s'assurer que les mains du médecin étaient également propres. Les mains et les plaies ont été nettoyées avec un mélange de bière et d'eau chaude bien qu'au moment où un savon liquide était déjà disponible. Certains aspects de l'ancien pansement mésopotamien font totalement défaut, comme on le voit à travers le prisme des pratiques biomédicales modernes. D'autres pratiques étaient cependant étonnamment avancées, comme le lavage et la préparation de cataplasmes pour les plaies. Bien entendu en plus de ces cataplasmes se trouvaient toujours les récitations de prières aux dieux et des incantations pour éloigner les démons. Les anciens textes thérapeutiques médicaux combinaient fréquemment les deux types de traitement, le médical ("Asu") et le magique ("Asipu"). Les textes thérapeutiques standards décrivent normalement une plainte. Il a ensuite donné une liste d'ingrédients avec des instructions pour leur préparation. Enfin, il a donné des instructions pour l'administration du médicament. Cependant, ces anciens textes médicaux ne donnent pas les quantités ou les rapports spécifiques des ingrédients à mélanger. Les érudits pensent que c'est soit parce que les médecins ne voulaient pas révéler de secrets commerciaux en les faisant écrire. Bien sûr, c'est peut-être aussi parce que les textes présumaient que de telles informations n'étaient pas considérées comme nécessaires. Il présumerait qu'un médecin saurait déjà quelle quantité d'herbe utiliser dès le début de la formation. Beaucoup de plantes et d'herbes mentionnées dans les textes ne peuvent pas être identifiées aujourd'hui. Les chercheurs modernes ne sont donc pas en mesure de reproduire la plupart des prescriptions que l'histoire nous a laissées. Les chercheurs modernes ne sont pas non plus en mesure de comprendre les effets de médicaments spécifiques. Néanmoins, l'efficacité des traitements semble relativement certaine. Les textes médicaux qui ont été découverts énumèrent des traitements sur une période considérable de siècles ainsi que leur efficacité. Les historiens notent qu'il existe peu de preuves de la pratique de la dentisterie en tant que telle. Cependant il existe des preuves de guérisseurs qui seraient appelés « dentistes » dans le monde contemporain. Ils étaient habiles à arracher les dents et/ou à soulager la douleur des maux de dents. Dans l'ancienne Mésopotamie, on pensait que le mal de dents était causé par un « ver des dents ». Après sa création par les dieux, le ver de la dent refusait toute forme de nourriture à l'exception du sang des dents. Le ver cria aux dieux : « Laisse-moi vivre entre les dents et la mâchoire ! Je vais sucer le sang des dents ! Je vais mâcher la nourriture dans la mâchoire ! Un dentiste réciterait l'incantation du ver de la dent. Ensuite, le dentiste effectuerait alors une procédure. Cela pourrait impliquer l'administration d'herbes ou l'arrachage de la dent. Les dieux ont été appelés à frapper le ver de la dent et à le chasser du patient. Cela semble avoir été une procédure standard et efficace. Comme beaucoup d'autres procédures médicales, elle était régulièrement pratiquée. Les médecins ont également traité des problèmes gastro-intestinaux, des infections des voies urinaires, des problèmes de peau, des maladies cardiaques et des maladies mentales. Il y avait même des spécialistes des yeux, des oreilles, du nez et de la gorge. Il existe un ancien texte médical qui donne apparemment des prescriptions pour avorter un fœtus. La ligne pertinente se lit comme suit : « amener une femme enceinte à laisser tomber son fœtus ». La prescription se compose de huit ingrédients à administrer à la femme dans du vin et à boire à jeun. La section se termine par les mots « cette femme laissera tomber son fœtus ». En plus de traiter les maladies d'origines diverses comme ci-dessus, l'Asipu (« sorcier ») était une sorte de sexologue. Il y avait une collection spéciale de textes connus sous son nom sumérien se traduisant littéralement par « élévation du cœur ». L'utilisation du terme « cœur » semble être un euphémisme pour le pénis. Ces textes traitent également des problèmes de fertilité chez la femme. Cependant, les textes semblent principalement axés sur la puissance sexuelle chez les hommes et l'excitation chez les femmes. Un exemple est le passage suivant d'un texte babylonien moyen : « Si un homme perd sa puissance, vous séchez et écrasez une chauve-souris mâle qui est prête à s'accoupler. Vous le mettez dans l'eau qui s'est déposée sur le toit. Vous le lui donnez à boire. Cet homme retrouvera alors sa puissance. Une approche tout à fait différente est impliquée lorsque les organes sexuels de l'homme et de la femme doivent être frottés avec des huiles spécialement préparées. Ces huiles étaient parfois mélangées à du minerai de fer magnétique. Cette procédure avait pour but d'améliorer la vie sexuelle du couple. Il existe même un test de grossesse mentionné dans les textes médicaux. Certaines herbes étaient portées par une femme en sous-vêtements. Les herbes absorberaient les sécrétions vaginales et changeraient de couleur si la femme était enceinte. Il y avait aussi des pratiques pour assurer la fertilité. Il y avait des jours optimaux pendant lesquels une femme était plus susceptible de concevoir. Et enfin, il y avait des traitements conçus pour augmenter le désir sexuel d'une femme après l'accouchement. Les médecins n'étaient pas tenus responsables si ces procédures médicales ne fonctionnaient pas. Les dieux étaient les causes directes et les agents curatifs de la maladie. Un médecin ne peut être tenu responsable que de ce qu'il a fait ou n'a pas fait en administrant une procédure. Si une prescription était suivie exactement telle qu'elle était écrite, même si le patient n'était pas guéri, le médecin avait agi correctement. La seule exception à cette règle concernait la chirurgie. Si l'intervention chirurgicale échouait, le médecin serait amputé d'une main. La chirurgie a été pratiquée dès 5000 avant JC même si les Mésopotamiens connaissaient peu l'anatomie et la physiologie. Leur connaissance était restreinte par le tabou religieux contre la dissection d'un cadavre. L'anatomie animale a peut-être aidé. Cependant, les anciens Mésopotamiens ne disséquaient que le foie et les poumons d'animaux sains à des fins divinatoires. Les médecins de l'ancienne Mésopotamie ont compris l'importance de prendre le pouls d'un patient pour déterminer son état de santé. Ils ont également reconnu l'importance des antiseptiques et de la propreté. Néanmoins, ils n'ont jamais assimilé le pouls à un système circulatoire qui pompait le sang dans le corps. Ils ne reconnaissaient pas non plus que l'impureté encourageait les germes ou les infections. Comme l'a commenté un historien, « … au cours de ses quelque deux mille ans d'existence, la médecine mésopotamienne a fait peu de progrès. Les médecins recouraient encore à la superstition et aux explications magiques. Bien qu'ils puissent offrir des explications rationnelles pour de nombreux symptômes et maladies, ils n'ont jamais essayé de collecter des données et de théoriser… » La preuve en est donnée par certains textes médicaux eux-mêmes, connus sous le nom de série des présages. Celles-ci ont été écrites sur plusieurs siècles. Ils prophétisent à quel point un Asipu réussira avec un patient en fonction de ce que le médecin voit pendant le trajet vers le domicile du patient. Si l'exorciste a vu un chien noir ou un cochon noir, le patient malade que l'Asipu est sur le point de visiter mourra. Si l'exorciste voit un cochon blanc, le malade vivra. Si l'exorciste voit des cochons qui n'arrêtent pas de lever la queue, comme pour le futur patient qu'Asipu va voir, l'anxiété ne l'affligera pas. Après ces prédictions, d'autres décrivent certaines maladies et symptômes. Toujours sur la base de ce que l'Asipu observe, les écrits prophétisent si le patient vivra ou mourra. Les rêves et les visions du patient ont également été pris en compte. Si alors que le patient souffre d'une longue maladie, il a vu un chien, sa maladie lui reviendra et il mourra. Si alors qu'il souffrait d'une longue maladie il voyait une gazelle ce patient s'en remettrait. Si, alors qu'il souffrait d'une longue maladie, il voyait un cochon sauvage, si l'Asipu récitait une incantation pour lui, il se rétablirait. Néanmoins, en même temps que ces pratiques « magiques » étaient en place, il y avait la pratique continue des diagnostics basés sur l'observation empirique. Ce que nous qualifierions aujourd'hui d'« explication rationnelle » tant pour le diagnostic que pour le pronostic. L'exemple le plus connu est une lettre de Zimri-Lim, roi de Mari, à sa femme. La lettre concernait une femme du tribunal nommée Nanna qui souffrait d'une maladie transmissible. Le roi ordonne à sa femme de garder Nanna des autres à la cour parce que la maladie dont elle souffre est contagieuse. Ce concept de contagion n'a jamais été assimilé à la propagation de germes. Au lieu de cela, il a été conclu que Nanna avait commis un péché qui l'avait rendue malade. Que par la proximité de la personne malade, les dieux permettraient à cette maladie de se propager à d'autres. Il appartiendrait aux anciens Égyptiens de mettre l'accent sur l'observation empirique et d'appliquer ce que l'on pourrait appeler des procédures plus « empiriques » en médecine. D'Égypte, la pratique médicale est arrivée en Grèce et a été codifiée par Hippocrate, connu comme « le père de la médecine occidentale ». Hippocrate a vécu d'environ 460 à 370 av. Néanmoins, certains parallèles existent entre la médecine mésopotamienne et la médecine attestée dans la Grèce antique. Cependant, contrairement à certains domaines tels que les mathématiques et l'astronomie, il ne semble pas que la médecine grecque ait été dérivée en aucune façon de la médecine mésopotamienne. Cependant les pratiques médicales des Mésopotamiens ont certainement influencé les Égyptiens. Et c'est à leur tour des Égyptiens que les Grecs ont reçu leur compréhension de la pratique médicale et des soins de santé en général. Ainsi, dans un sens, peut-être indirectement, mais au moins en partie, notre médecine traditionnelle ou moderne remonte aux anciens Mésopotamiens. La médecine dans l'ancienne Mésopotamie d'avant 1000 avant JC était une profession bien établie. Il comprenait le diagnostic, les applications pharmaceutiques et le traitement approprié des plaies. C'était plus de mille ans avant la vie et l'enseignement d'Hippocrate. C'était avant la description d'Homère de l'acquisition et du traitement des blessures dans l'Iliade. Le bâton aux serpents entrelacés est le symbole de la profession médicale d'aujourd'hui. Il est à noter que bien qu'il soit associé à Hippocrate et au grec. En réalité, comme la pratique médicale elle-même, elle est originaire de Mésopotamie [Encyclopédie de l'histoire ancienne]. Joints de cylindre mésopotamien: Parmi les artefacts les plus intéressants et les plus révélateurs découverts dans l'ancienne Mésopotamie figurent les objets connus sous le nom de sceaux cylindriques. Ces objets assez petits peuvent être vus aujourd'hui dans les expositions des musées du monde entier. Néanmoins, peut-être en raison de leur petite taille, ils ne reçoivent pas le genre de considération dont bénéficient les artefacts plus grands et plus imposants, tels que les reliefs ou la statuaire. Le sceau-cylindre faisait cependant partie intégrante de la vie quotidienne dans l'ancienne Mésopotamie. Ils racontent l'histoire du peuple plus complètement que ne le peuvent jamais les reliefs royaux ou les statues imposantes. Les sceaux-cylindres étaient des tampons d'impression, souvent de conception complexe, utilisés dans toute la Mésopotamie. Les sceaux-cylindres étaient des tampons d'impression, souvent de conception assez complexe, utilisés dans toute la Mésopotamie. Ils étaient appelés « kishib » en sumérien et « kunukku » en akkadien. Ils étaient utilisés par tout le monde, de la royauté aux esclaves, dans les transactions commerciales et l'envoi de correspondance. Ils sont originaires de la fin de la période néolithique, environ entre 7600 et 6000 av. La plupart des archéologues pensent qu'ils sont originaires de la région qui est maintenant la Syrie actuelle. Cependant, il existe des revendications minoritaires concurrentes selon lesquelles elles seraient originaires de Sumer, l'Irak moderne, à un moment ultérieur. Ils étaient le plus souvent fabriqués à partir de pierres semi-précieuses telles que le marbre, l'obsidienne, l'améthyste ou le lapis-lazuli. Moins souvent, ils étaient fabriqués à partir d'or ou d'argent. Ces sceaux étaient portés par leurs propriétaires sur des cordons de cuir ou d'un autre matériau autour du cou ou du poignet ou épinglés à un vêtement. Tout comme on signe une lettre ou un formulaire de nos jours, leur but était de servir de signature personnelle sur un document, sur un emballage pour en garantir le contenu ou pour légitimer une transaction commerciale. Le sceau a été roulé sur de l'argile humide sur un document ou un sceau en tant que signature officielle et contraignante. À l'époque des sceaux cylindriques, il y avait des sceaux de timbre qui étaient plus petits et moins ornés. Le sceau cylindrique typique mesurait entre 3 et 4 pouces (7 à 10 centimètres) de longueur, tandis que les sceaux de timbre mesuraient généralement moins d'un pouce (2 centimètres) de côté. Les sceaux de timbre ressemblaient davantage aux chevalières qui sont apparues plus tard dans l'histoire. Certains érudits prétendent que le sceau du timbre a précédé le sceau du cylindre. D'autres postulent que les sceaux de timbre et les sceaux de cylindre ont été utilisés simultanément. La théorie selon laquelle le sceau du timbre est venu en premier semblerait logique car il s'agit d'un moyen moins raffiné de sceller un document. On pourrait logiquement supposer que le sceau cylindrique plus raffiné et orné s'est développé à partir du sceau de timbre plus primitif. Bien que cela puisse s'avérer exact, les preuves suggèrent que les sceaux de timbre étaient populaires dans toute la Mésopotamie en même temps que les sceaux de cylindre. Les sceaux de timbre étaient particulièrement populaires dans les régions correspondant à la Syrie et à la Turquie actuelles. La question de savoir si le sceau de cylindre a remplacé le sceau de timbre, ou est simplement devenu plus populaire, peut sembler sans importance. La signification entre en jeu en raison du désaccord entre les savants quant à ce qui, précisément, était scellé. Certains chercheurs soutiennent que les sceaux cylindriques se sont développés à partir de sceaux de timbre en raison de la nécessité de sceller les bulles. Les bulles étaient des boules d'argile creuses et arrondies qui contenaient des jetons représentant une transaction financière. Un exemple pourrait être que quatre cailloux blancs représentaient quatre moutons. D'autre part, les sceaux de timbres étaient utilisés pour sécuriser les enveloppes plates en argile qui seraient ouvertes à la réception. La théorie veut que les enveloppes plates étaient utilisées avant le développement des bulles, et donc le timbre était un moyen efficace de sécuriser un message ou une transaction. Avec le développement des bulles, qui n'étaient pas plates, un sceau qui pouvait être roulé sur de l'argile arrondie était nécessaire. Le joint du cylindre s'est donc développé. Le problème avec cette théorie est que les enveloppes cassées découvertes de nos jours sont clairement timbrées par des scellés cylindriques. Inversement, il existe également des bulles excavées qui ont été marquées par des sceaux de timbre. La réponse la plus sûre semble être que, bien que le sceau du timbre ait peut-être précédé le sceau du cylindre, le timbre a continué à être utilisé, peut-être simplement en raison d'un attachement personnel. Un historien a noté que les sceaux cylindriques, « ... sont parfois devenus des objets de famille et en tant que tels ont été transmis d'une génération à l'autre... » La même situation aurait pu être le cas avec les sceaux de timbre. Cependant, il faut tenir compte de l'utilisation très répandue des sceaux de timbre par opposition aux sceaux de cylindre dans la Syrie et la Turquie antiques. Tant en Turquie qu'en Syrie, des sceaux de timbres et des sceaux cylindriques ont été utilisés à la fois sur des enveloppes de bulles et d'argile. Il semble logique que le sceau du cylindre se soit développé à partir du sceau du timbre. Peut-être qu'il l'a fait. Mais on ne peut pas argumenter cette affirmation de manière concluante. Les preuves archéologiques montrent clairement que les deux types de sceaux étaient utilisés par les habitants de la Mésopotamie. Il est tout aussi clair qu'ils étaient utilisés à la fois pour les enveloppes et les contenants de bulles avant l'invention de l'écriture cunéiforme. Une réponse à la question est donnée par les chercheurs est que la réponse à la question « qui est venu en premier » est aussi simple que les besoins particuliers des régions de Mésopotamie en matière de scellement de correspondance ou de conteneurs. Contrairement à la tradition du phoque du Nord consistant à utiliser des sceaux de timbre, les Mésopotamiens du sud utilisaient des sceaux cylindriques. Il s'agissait de cylindres de pierre dans lesquels étaient gravés des motifs de sceaux. La différence entre le sceau de timbre et le sceau de cylindre est bien plus que purement technique. En fait, cela nous renseigne sur la nature même de l'action du scribe derrière le sceau. L'espace limité au verso d'un sceau de timbre limitait également la variabilité potentielle du répertoire iconographique des dessins de sceaux. En conséquence, le nombre de variations facilement discernables sur un thème est limité. Par comparaison, la surface d'un joint cylindrique fournit la « toile » pour une longue image rectangulaire. Cela en faisait un endroit parfait pour appliquer un design élaboré avec des représentations "narratives". Un espace suffisant signifiait que le même thème pouvait facilement être modifié sans confusion ni confusion. Par conséquent, ce support convenait aux exigences d'une entité bureaucratique de plus en plus complexe qui exigeait des détails subtils pour identifier les agents individuels au sein de son système. Le niveau relatif de la bureaucratie d'Uruk, de Sumer et du reste du sud de la Mésopotamie était plus complexe et répandu que celui du nord. Il serait alors logique que le sud de la Mésopotamie ait favorisé le sceau cylindrique tandis que le sceau timbre restait populaire dans le nord. Cela résout également la question de l'origine des sceaux, car Sumer aurait développé le sceau cylindrique et l'ancienne Syrie le sceau du timbre indépendamment, peut-être même à peu près simultanément, en raison de leurs besoins respectifs variables. Le sceau cylindrique est devenu populaire au cours du quatrième millennium avant JC au milieu et à la fin de la période d'Uruk. L'augmentation de la bureaucratie au cours de cette période a nécessité le genre de garantie d'authenticité que ces sceaux fournissaient. Avec le temps, leur conception et leur portée sont devenues de plus en plus complexes. Contrairement aux sceaux de timbres plus petits, les sceaux cylindriques offraient à un artiste la possibilité d'explorer un certain motif. Ces motifs non seulement précisent l'identité de l'individu qui portait le sceau, mais donnent également des détails importants sur son travail et son mode de vie. Comme le rapporte un historien, « ... les scènes picturales qui font référence à des activités telles que le tissage, la garde d'animaux domestiques, la chasse et apparemment des actions rituelles peuvent indiquer des sphères de compétence administrative au sein de l'économie d'Uruk... » Cette « compétence administrative » a été démontrée à travers le travail sophistiqué des artistes qui ont créé les sceaux. Les sceaux-cylindres étaient fabriqués par un coupe-phoque connu sous le nom de burgul en sumérien et de purkullu en langue akkadienne. Un apprenti chez un maître coupeur de phoques pendant quatre ans minimum avant de créer son propre atelier en tant que professionnel. Un archéologue fournit une description écrite de la boîte à outils d'un coupe-phoque mise au jour dans les ruines de l'ancienne ville d'Ougarit, en Syrie. "…Dans une jarre d'argile ont été trouvés un petit ciseau en cuivre, deux burins pointus en cuivre (pour les détails), une pierre à aiguiser, un foret (pour percer des trous) et quelques sceaux qui n'avaient pas encore été achevés..." Le coupeur de sceaux a également utilisé du bronze et des outils de gravure en silex ainsi que des perceuses et des lames pour travailler la pierre en un sceau. L'archéologue poursuit en expliquant : "... plutôt que de découper des cylindres bruts dans la pierre, les tailleurs de phoques ont peut-être acheté des ébauches à des marchands, ajoutant la touche finale dans leurs ateliers..." Si c'est le cas, cela signifierait qu'il y avait deux types d'artisans au travail sur le scellés. Les premiers auraient été ceux qui ont fabriqué les cylindres vierges à partir de pierre de carrière. Ils auraient été suivis par ceux qui ont fait la gravure complexe pour personnaliser le cylindre pour un client. À un moment donné du processus, des trous ont été percés dans le cylindre afin que le propriétaire puisse le porter sur une ficelle ou épinglé à un vêtement. Ces trous peuvent avoir été créés soit lors de la création du flan, soit après sa gravure. Un tel sceau épinglé a été trouvé reposant sur la poitrine squelettique de la reine Puabi dans sa tombe à Ur. Le sceau d'une reine comme Puabi avait un capuchon d'or à une extrémité fixé avec du bitume. Ceux de statut moins noble verraient leurs sceaux coiffés d'un métal moins cher. Les sceaux ont été sculptés en taille-douce. Il s'agissait d'un processus de sculpture sous la surface de la pierre. Cela donne l'impression que la sculpture crée une image en relief. La façon la plus simple de penser à cela est comme un négatif photographique. Pour obtenir cet effet, l'artiste aurait dû inverser l'image qu'il voulait dans son esprit et sculpter en conséquence. Cela demandait une énorme habileté. Les coupeurs de phoques étaient très bien payés et très respectés pour leur métier. Les habitants de la Mésopotamie ne manquaient pas de demande de scellés cylindriques. Jusqu'à présent, 2 000 sceaux cylindriques ont été récupérés dans des fouilles mésopotamiennes. Sur la base de la règle générale selon laquelle pour chaque objet archéologique dans un musée au moins une centaine sont encore enterrés, quelque 200 000 de ces sceaux de la seule période d'Uruk attendent toujours des fouilles". Le coupeur de phoque était très demandé et un coupeur hautement qualifié aurait vécu très confortablement. Il existe deux styles de joint cylindrique : le style Uruk et le style Jemdet Nasr. La distinction entre les deux se réfère aux motifs utilisés et à la façon dont les sceaux ont été sculptés. Les sceaux de style Uruk montrent des animaux et des personnages représentés d'une manière exceptionnellement naturaliste. Cela suggère que les sculpteurs de sceaux visaient la clarté expressive. Les motifs comprennent des récits rituels impliquant des temples, des bateaux et des offrandes aux dieux, ainsi que des représentations du monde naturel dans des arrangements hiérarchiques. Ils sont habilement coupés, détaillés et leur composition a tendance à être équilibrée et esthétique. Les joints de style Jemdet Nasr sont moins détaillés que les joints de style Uruk et se caractérisent par l'utilisation intensive de forets et de disques de coupe, qui produisent respectivement des marques rondes et linéaires. Les motifs courants du style Jemdet Nasr incluent des femmes avec des nattes impliquées dans le travail domestique et des troupeaux d'animaux devant les temples. Le style Jemdet Nasr n'est pas nécessairement associé ou limité à la période Jemdet Nasr de 3100 à 2900 av. Ils peuvent également être trouvés dans des contextes de la fin de la période d'Uruk. Concernant les différences entre les deux styles et leur signification, les deux styles ont deux fonctions distinctes. Les sceaux de style Uruk étaient la propriété de et utilisés pour identifier les individus. Il était donc nécessaire que chaque sceau soit visuellement distinct. Ils servaient à autoriser les transactions et à contrôler le mouvement et le stockage des marchandises. Dans la mesure où ils étaient plus complexes et donc plus longs à produire. Certains historiens postulent donc qu'ils appartenaient à des membres de l'élite de la société qui se trouvaient au sommet de la hiérarchie administrative. En revanche, on pense que les sceaux Jemdet Nasr ont été utilisés pour identifier une « personne fictive » (ou « personne morale »), telle qu'une institution, et non un particulier. Dans ce cas, il était moins crucial que les différents sceaux se distinguent les uns des autres, ce qui permettait l'utilisation de motifs répétitifs. Les sceaux-cylindres étaient utilisés par des personnes de toutes les couches de la société mésopotamienne, de la classe dirigeante au marchand. Même les esclaves utilisaient des scellés cylindriques. Les archéologues ont identifié quatre utilisations pour les sceaux : (1) authentifier ou légitimer une transaction, similaire à une signature moderne ; (2) empêcher/restreindre l'accès aux conteneurs, pièces ou maisons en exigeant le bris d'un scellé pour l'entrée ; (3) porté comme une amulette ; (4) comme signe d'identité personnelle, d'autorité ou d'affiliation professionnelle. Les utilisations des sceaux étaient à la fois pratiques et spirituelles. Le fait qu'elles aient été utilisées comme amulettes témoigne de la croyance mésopotamienne selon laquelle un tel sceau pourrait éloigner les mauvais esprits et protéger quelqu'un du mal. Le sceau pourrait également fonctionner pour apporter chance et prospérité. Un sceau peut avoir été gravé avec une certaine scène d'une histoire ou d'une légende sur les dieux. Peut-être qu'il pourrait être gravé avec l'image d'un démon. Un « démon » dans l'ancienne Mésopotamie aurait signifié un « esprit puissant ». Le terme « démon » n'avait pas la connotation négative universelle qu'il a aujourd'hui. Le démon Pazuzu, par exemple, était une créature effrayante mais protégeait les femmes enceintes et leurs enfants à naître du mal. Tout ce qui était nécessaire pour invoquer sa protection était de porter une amulette avec son visage gravé dessus. La poignée d'individus qui reconnaissent aujourd'hui le nom "Pazuzu" l'associent au mal, en raison du film hollywoodien de 1973 "L'Exorciste". Cependant, en réalité, pour les anciens Mésopotamiens, il était le gardien des êtres humains. Ses capacités comprenaient même la capacité d'éloigner les pires odeurs des villes et de les dissiper dans des zones arides. Quel que soit l'usage auquel on mettait le sceau, c'était un bien précieux. Sa perte était prise aussi au sérieux dans l'ancienne Mésopotamie que l'on considérerait aujourd'hui la perte de ses cartes de crédit. Comme l'a noté un historien, après avoir découvert que quelqu'un avait perdu son sceau, "l'ancien propriétaire notait la date et l'heure de la perte avec un fonctionnaire pour s'assurer que les transactions effectuées après la perte seraient invalides...". Occupation. Cependant d'autres étaient plus intimes et révélaient son identité personnelle, voire son nom. Il n'est donc pas étonnant que les gens soient si inquiets de la perte de leur sceau. L'identité personnelle était clairement indiquée soit par la ressemblance gravée sur le sceau, soit par des symboles entourant une image. Par exemple, si l'on était tisserand, son métier serait symbolisé par une araignée, qui bien sûr tisse une toile. Les symboles autour de l'image de l'araignée donneraient le nom de l'individu. Dans le cas de tels sceaux, la perte de son identification personnelle pourrait conduire à la menace de « vol d'identité » dans l'ancienne Mésopotamie était tout aussi grande à l'époque qu'elle l'est aujourd'hui. L'utilisation des sceaux comme identification personnelle est l'un des aspects les plus fascinants à leur sujet pour les archéologues et les érudits d'aujourd'hui. De tels sceaux présentent un grand intérêt pour l'érudition moderne, car les images gravées sur les sceaux reflètent avec précision les styles artistiques dominants de l'époque et la région particulière de leur utilisation. En d'autres termes, chaque sceau est une petite capsule temporelle des types de motifs et de styles qui étaient populaires du vivant du propriétaire". En outre, l'identité du propriétaire présente également un intérêt pour l'historien des temps modernes car, dans un sens, elle implique la possibilité de « rencontrer » quelqu'un « en personne » qui a vécu il y a plus de 2 000 ans. Concernant l'iconographie des sceaux, chaque personnage, geste et élément décoratif peut être « lu » et renvoyé au propriétaire du sceau. L'analyse peut révéler le rang social du propriétaire, et parfois même le nom du propriétaire. La même iconographie que l'on retrouve sur les sceaux se retrouve certainement sur les stèles sculptées, les plaques en terre cuite, les reliefs muraux et les peintures. Cependant le recueil le plus complet existe sur les milliers de sceaux qui ont survécu depuis l'antiquité". Les archéologues ont noté que la signification de l'imagerie des sceaux concernait trois domaines : (1) des familles spécifiques, un service administratif ou des événements spécifiques liés à l'administration. (2) Différentes étapes de la hiérarchie administrative, de l'objet ou des personnes impliquées dans la transaction. (3) Le propriétaire ou l'utilisateur du sceau, ou les détails de la transaction. Également la marchandise en question, sa source ou sa destination, ou un événement spécifique lié à son utilisation. Même après l'invention de l'écriture cunéiforme vers 3200 avant JC, les sceaux sont restés d'un usage populaire. Un érudit qui traduisait des documents juridiques mésopotamiens a noté que les détails d'une transaction étaient enregistrés par écrit sur une tablette d'argile. Ensuite, les noms des personnes impliquées ont été enregistrés, et le "bloc de signature" de chacun inclus et a été précédé par "Le sceau de...". précédemment. Les symboles qui indiquaient autrefois le nom du propriétaire ont alors été remplacés par une écriture cunéiforme. Le sceau peut également inclure des données supplémentaires, notamment le nom du père du propriétaire, le titre et/ou la profession du propriétaire, et le souverain ou le dieu qu'il a servi. Ainsi, bien que le style et les détails des sceaux aient changé après l'invention de l'écriture, la signification des sceaux n'a pas changé. Les anciens étaient intimes avec quelque chose qui caractérise de plus en plus nos vies aujourd'hui : l'impermanence. L'ancienne Mésopotamie était une terre où une inondation déchaînée pouvait emporter une ville entière. Ainsi, son peuple a compris que peu de choses, y compris la vie elle-même, sont garanties et sécurisées. Nous nous souvenons que Gilgamesh tenait le secret fragile de la vie éternelle dans sa main pour le voir lui être arraché. Pour les habitants de la Mésopotamie à l'époque, le sceau cylindrique de pierre était le symbole ultime de la permanence dans un monde éphémère. C'est peut-être pourquoi il occupait une place si importante dans leur vie et était porté comme un insigne d'honneur. De nos jours, les sceaux-cylindres continuent d'intriguer et de fasciner les chercheurs, les historiens et tous ceux qui s'arrêtent pour passer du temps avec eux dans les expositions des nombreux musées du monde entier. Les joints de cylindre ont une telle fascination parce qu'ils sont un aperçu du passé. Et pas seulement d'une civilisation, mais d'un individu qui a vécu et travaillé et s'est inquiété et a apprécié la vie de la même manière que les gens le font aujourd'hui [Encyclopédie de l'histoire ancienne]. Hittites antiques de Mésopotamie: Bien que ses origines restent mystérieuses encore aujourd'hui, l'empire hittite était l'un des plus importants des royaumes mésopotamiens. Il était assez puissant pour faire tomber les Babyloniens autoritaires et leurs modes de vie stricts. Les Hittites ont fait irruption sur la scène mésopotamienne vers la fin du XVIIIe siècle av. À son apogée, l'empire hittite couvrait l'Anatolie, le nord de la Syrie et les régions du nord de la Mésopotamie. Sa capitale était située à Hattusas, dans le nord de l'Anatolie. Le peuple hittite était apparemment des énigmes. Leurs origines géographiques ne sont pas encore complètement comprises. Leur langue fut longtemps obscure et indéchiffrable. Aujourd'hui, cependant, nous savons que la langue des peuples hittites appartenait à la famille des langues indo-européennes. Plus précisément, il provenait de la branche anatolienne. Cette famille de langues comprend également les langues indiennes, le latin, l'allemand, le grec et l'anglais. Très peu de preuves de la langue restent, autres que sous la forme de lois et d'annonces administratives. Lorsque les Hittites ont envahi la Mésopotamie, ils ont adapté de nombreux modes de vie des Babyloniens et même des Sumériens. Ceux-ci étaient en place depuis des siècles. Plus précisément, ils ont adopté la religion de la région. Une modification gouvernementale qu'ils ont apportée était de modifier les lois strictes qui avaient été mises en place par d'anciens rois comme Hammurabi. La rigueur du système juridique a été assouplie, et beaucoup moins de décès ont résulté de crimes. Le roi devint également seul propriétaire de toutes les terres de son territoire. C'était très différent des empires comme les Sumériens, dont le roi autorisait la propriété de la propriété privée. Pour qu'une personne contrôle (ne possède pas) des terres de quelque nature que ce soit sous les Hittites, elle devait servir dans l'armée du roi. Alors qu'une grande partie de l'histoire des Hittites est assez mystérieuse, nous savons maintenant que leur empire est l'un des plus importants de Mésopotamie. Les Hittites étaient très habiles dans la construction de chars et étaient des avant-gardes de l'âge du fer. Ils étaient parmi les premiers peuples à produire des outils et des artefacts en fer, dès le 14ème siècle avant JC. Par conséquent, ils ont pu établir une économie prospère d'échanges et de commerce. La taille du territoire hittite leur a permis de commercer avec les peuples de toute la Méditerranée et en Égypte. Avec cette capacité de commerce est également venu l'échange et l'enseignement des idées, de l'histoire, de la politique et des concepts économiques et sociaux mésopotamiens. Ainsi, les Hittites étaient largement responsables de la transmission des pensées et des idées de tout le peuple mésopotamien qui les avait précédés. Cela comprenait les Babyloniens, les Sumériens et les Amorites. Ainsi, les Hittites ont éclairé le reste du monde et l'histoire sur eux-mêmes et leur héritage. L'empire hittite a prospéré d'environ 1600 à 1200 avant JC. C'était jusqu'à ce que les Assyriens arrivent et prennent le contrôle de la Mésopotamie. Cependant, les villes des Hittites ont réussi à conserver un certain contrôle indépendant sur la Mésopotamie et à prospérer économiquement. Du moins, ils l'étaient jusqu'à ce que les Assyriens les vainquent finalement tous en 717 av. Bien qu'ils ne soient pas parmi les plus connus des Mésopotamiens, les Hittites étaient certainement parmi les plus influents. Ils ont révolutionné le travail du fer et ont éduqué d'autres civilisations sur les modes de vie mésopotamiens [Encyclopédie de l'histoire ancienne]. Babyloniens antiques de la Mésopotamie: Les Babyloniens ont commencé leur ascension au pouvoir dans la région de la Mésopotamie vers 1900 av. C'était à une époque où la Mésopotamie était en grande partie instable, sujette aux conflits et aux invasions, et pas du tout unifiée. Connue sous le nom d'ancienne période babylonienne, cette première période a été caractérisée par plus de 300 ans de règne des Amoréens. Les Amorites étaient venus de l'ouest de l'Euphrate. Ils ont formé un empire basé dans la cité-état de Babylone. L'empire était une monarchie. Il avait conquis les territoires amorites extérieurs et les avait unis en un seul royaume. L'empire babylonien a prospéré sur une économie de commerce avec les cités-États à l'ouest de l'Euphrate. Sous le règne strict d'Hammourabi vers 1750 av. J.-C., la ville de Babylone devint la capitale politique et religieuse de tout l'empire. Le roi Hammurabi dirigeait un navire serré, avec son célèbre code de lois offrant un environnement stable où les impôts étaient collectés et les affaires gérées de manière assez efficace. Babylonia a réussi à prendre le contrôle des cités-états voisines. Cela était dû en grande partie à leur armée forte et disciplinée. L'influence de Babylone s'est fait sentir partout, jusque dans les régions orientales de la Méditerranée. Cette phase de l'empire babylonien a pris fin après un siècle et demi d'économie florissante et de stimulation culturelle. Cela s'est produit lorsque la ville de Babylone est tombée aux mains des Hittites en 1595 av. Bien que Babylone ait été envahie par les forces hittites dirigées par le roi Mursilis I, elle est restée la capitale de l'empire dirigé par des étrangers qui a remplacé l'ancienne gloire des Babyloniens. Succédant aux Hittites, les Kassites d'Iran prennent le relais et rebaptisent la ville Kar-Duniash. Pendant près de 600 ans, cette faction a régné sur les parties occidentales de l'Asie. Babylone était considérée comme sa ville sainte à cette époque connue sous le nom de période kassite. Ailleurs en Mésopotamie, les Assyriens ont continué à dominer. Il y avait une coexistence relativement pacifique entre les Assyriens et les Babyloniens. Essentiellement, les Assyriens ont donné à Babylone la latitude de profiter d'un peu de pouvoir. Lorsque Babylone a senti que son pouvoir et ses privilèges étaient étranglés, ils ont souvent tenté de se rebeller contre la domination assyrienne. Lorsque le dernier roi assyrien Assurbanipal mourut en 627 avant JC, sous l'influence de Nabopolassar le Chaldéen, les Babyloniens réussirent finalement à se rebeller. La ville assyrienne de Ninive fut prise en 612 av. J.-C., et Babylonie prit le contrôle de toute la région. C'est le règne de près d'un demi-siècle du fils de Nabopolassar, Nebudchadnezzar, qui a de nouveau cimenté Babylone en tant que centre de l'important empire babylonien. Cette période de l'histoire babylonienne était connue sous le nom d'ère chaldéenne de l'empire néo-babylonien. En 539 avant JC, le roi perse Cyrus monta une invasion contre les Babyloniens. L'un de ses premiers actes en tant que successeur autoproclamé des rois babyloniens fut de laisser les Juifs exilés retourner dans leur patrie. Cyrus transféra le pouvoir à son fils Cambyse en 529 avant JC et mourut l'année suivante. Immédiatement après que Darius le Grand eut pris le pouvoir en Perse, Babylone recouvra brièvement son indépendance. Babylone fut donc brièvement sous un souverain indigène, Nidinta-Bel, qui prit le nom de Nabuchodonosor III. Au cours de cette période, l'Assyrie au nord s'est également rebellée. Nidinta-Bel/Nabuchodonosor III aurait régné d'octobre 521 à août 520 av. Quelques années plus tard, en 514 avant JC, Babylone se révolta à nouveau et déclara son indépendance sous le roi arménien Arakha. A cette occasion après sa reconquête par les Perses, les murs de la ville furent en partie détruits. Le royaume baylonien prit effectivement fin et la cité tomba en ruine. E-Saggila, le grand temple de Bel, continuait cependant à être entretenu et était un centre du patriotisme babylonien [Ancient History Encyclopedia]. Anciens Assyriens de Mésopotamie: Les Assyriens font remonter leur héritage à une ancienne race du même nom. Les Assyriens étaient l'une des rares factions majeures qui sont apparues après l'effondrement de l'empire akkadique, le premier empire sémitique au monde créé sous Sargon I. À son apogée, l'empire assyrien englobait ce qui est maintenant l'ouest de l'Iran, toute la Mésopotamie et la Syrie, Israël , les hauts plateaux arméniens, et même menacé l'Egypte aux VIIIe et VIIe siècles av. Les anciens Assyriens étaient des maîtres de la guerre de siège et ont soumis de nombreux autres peuples anciens de la région. Pour ces raisons, les anciens Assyriens préchrétiens étaient très craints par les autres peuples anciens de la région. Finalement, cependant, les Assyriens ont été l'une des premières nations à adopter le christianisme comme religion d'État il y a près de deux mille ans. L'Assyrie proprement dite était située dans une région montagneuse, s'étendant le long du Tigre jusqu'à la haute chaîne de montagnes Gordiaean ou Carduchian d'Arménie, parfois appelée les "Montagnes d'Ashur". On sait peu de choses sur les anciens Assyriens avant le 25ème siècle avant JC. La capitale d'origine de l'ancienne Assyrie était Ashur et faisait à l'origine partie de l'empire perse de Sargon le Grand (vers le 24e siècle avant JC). Détruite par les barbares, l'Assyrie a fini par être gouvernée dans le cadre de la troisième dynastie d'Ur, avant de devenir un royaume indépendant vers 1900 avant JC. La cité-État d'Ashur avait de nombreux contacts avec les villes du plateau anatolien (actuelle Turquie). Les Assyriens ont établi des «colonies marchandes» en Cappadoce qui étaient rattachées aux villes anatoliennes, mais physiquement séparées, et avaient un statut fiscal spécial. Ils doivent être issus d'une longue tradition de commerce entre Assur et les villes anatoliennes. Le commerce consistait en métaux et textiles d'Assyrie qui étaient échangés contre des métaux précieux en Anatolie. La ville d'Ashur fut conquise par les Hammurabi de Babylone. Il a cessé de commercer avec l'Anatolie parce que les biens de l'Assyrie étaient désormais échangés avec les partenaires des Babyloniens. Au XVe siècle av. J.-C., les Hourrites du Mitanni pillèrent Assur et firent de l'Assyrie un vassal. L'Assyrie a rendu hommage au Mitanni jusqu'à ce qu'il s'effondre sous la pression des Hittites. L'Assyrie est redevenue un royaume indépendant au 14ème siècle avant JC, bien que parfois en tant que tributaire des rois babyloniens au sud. Alors que l'empire hittite s'effondrait sous l'assaut des Phrygiens, Babylone et l'Assyrie ont commencé à se faire concurrence pour les terres amorites autrefois sous le contrôle ferme des Hittites. Les Assyriens ont vaincu les Babyloniens sous Nabuchodonosor lorsque les forces se sont rencontrées dans cette région. En 1120 avant JC, les Assyriens avaient avancé jusqu'à la mer du Nord d'un côté, la Méditerranée de l'autre, conquérant la Phénicie, et avaient également subjugué la Babylonie. Par la suite, pendant près de deux siècles, l'emprise des Assyriens sur ce vaste empire s'est progressivement affaiblie jusqu'au moment où, en 911 av. Au milieu du IXe siècle avant JC, le roi d'Israël marcha en alliance avec le royaume araméen contre l'Assyrie, le conflit se terminant par une impasse, mais une impasse qui présageait un retrait des forces assyriennes de la région du Levant. Les siècles suivants ont vu un déclin continu de l'Assyrie, la seule exception étant l'expansion sur un front jusqu'à la mer Caspian . Cependant, au huitième siècle avant JC, Assryia était redevenue forte sous Sargon le Tartan, conquérant à nouveau les Philistins, Israël, Juda et la Samarie. En 705 avant JC, Sargon a été tué alors qu'il combattait les Cimmériens et a été remplacé par son fils qui a déplacé la capitale à Momrveh. En 670 av. Cependant, cela s'est avéré être le point culminant de l'ancienne Assyrie. Le roi assyrien Assurbanipal avait promu l'art et la culture et possédait une vaste bibliothèque de tablettes cunéiformes à Ninive, mais à sa mort en 627 avant JC, l'empire assyrien a commencé à se désintégrer rapidement. Babylone est devenue indépendante; leur roi détruisit Ninive en 612 av. Le puissant empire assyrien est tombé et a cessé d'exister en tant que nation indépendante. [Cadeaux anciens]. Ancienne Mésopotamie assyrienne: La fondation de la dynastie assyrienne peut être attribuée à Zulilu, qui aurait vécu après Bel-kap-kapu (vers 1900 av. fonder des colonies commerciales en Cappadoce. Le roi Shamshi-Adad I (qui régna de 1813 à 1791 av. J.-C.) étendit les domaines d'Ashur en battant le royaume de Mari, créant ainsi le premier royaume assyrien. Avec la montée d'Hammourabi de Babylonie (vers 1728 à 1686 av. J.-C.) et son alliance avec Mari, l'Assyrie fut conquise et réduite à un état vassal de Babylone. Au XVe siècle av. J.-C., les Hurriens du Mitanni ont renvoyé Assur et ont fait de l'Assyrie un vassal. Lorsque Mitanni s'est effondré sous la pression des Hittites en Anatolie, Ashur a de nouveau pris le pouvoir sous Ashur-uballit I (qui a régné de 1365 à 1330 avant JC). Il a marié sa fille au souverain kassite de Babylone avec des résultats désastreux. La faction kassite de Babylone a assassiné le roi et placé un prétendant au trône. Ashur-uballit entra rapidement en Babylonie et vengea son gendre. Shalmaneser I (qui a régné de 1274 à 1245 avant JC) a déclaré que l'Assyrie n'était plus un vassal de Babylone et a revendiqué la suprématie sur l'Asie occidentale. Il a combattu les Hittites en Anatolie, a conquis Carchemish et a établi d'autres colonies en Cappadoce. Son fils Tukulti-Ninurta I (qui régna de 1243 à 1207 av. J.-C.) conquit Babylone, mettant à mort son roi Bitilyasu. Cela a fait de l'Assyrie la puissance dominante en Mésopotamie. Tukulti-Ninurta a régné à Babylone pendant sept ans et a assumé l'ancien titre impérial de « roi de Sumer et d'Akkad ». Au cours d'une révolte babylonienne, il a été assassiné par son fils, Ashur-nadin-apli. Babylone était de nouveau indépendante de l'Assyrie. Tiglath-pileser I (qui a régné de 1114 à 1076 avant JC) était l'un des grands conquérants de l'Assyrie. Il étendit l'empire restant à l'Arménie au nord et à la Cappadoce à l'ouest. Il chassait des taureaux sauvages au Liban et a été présenté avec un crocodile par le pharaon égyptien. On sait peu de choses sur les successeurs directs de Tiglath-pileser, et c'est avec Ashurnasirpal II (qui régna de 883 à 858 av. J.-C.) que la connaissance de l'histoire assyrienne se poursuit. L'empire d'Assyrie s'étendit de nouveau dans toutes les directions. Les palais, temples et autres édifices élevés par Ashurnasirpal II témoignent d'un développement considérable de la richesse et de l'art. Nimrud (également connue sous le nom de ville biblique de Calah ou Kalakh) devint la résidence préférée du monarque, qui se distingua même parmi les conquérants assyriens pour ses cruautés révoltantes. Son fils, Shalmaneser II (qui a régné de 1031 à 1019 avant JC) a poursuivi l'expansion de l'Assyrie et a encore militarisé le pays. Au cours de la période assyrienne moyenne, les villes d'Ashur, de Nimrud et de Ninive ont pris de l'importance dans la vallée du Tigre. Babylone resta la ville la plus importante et probablement la plus grande de l'époque. Lorsque Nabu-nazir monta sur le trône de Babylone en 747 avant JC, l'Assyrie était en proie à une révolution. En 746 avant JC Calah rejoint les rebelles. Le chef rebelle Pulu prit le nom de Tiglath-pileser III, s'empara de la couronne et inaugura une nouvelle et vigoureuse politique. Tiglath-pileser III a régné de 745 à 727 av. Sous son règne naquit l'empire néo-assyrien. Cela différait du premier empire assyrien par sa plus grande consolidation. Pour la première fois dans l'histoire, l'idée de centralisation a été introduite en politique. Les provinces conquises étaient organisées sous une bureaucratie élaborée. Chaque district payait un tribut fixe et fournissait un contingent militaire. Les forces assyriennes sont devenues une armée permanente créant une machine de combat irrésistible. La politique assyrienne s'oriente vers la conquête du monde connu. Avec cet objectif en tête. Tiglath-pileser III sécurise les grandes routes de commerce vers la Méditerranée ainsi que les ports maritimes phéniciens. Il se rendit ainsi maître de Babylonie. En 729 avant JC, le sommet de son ambition est atteint. Il fut investi de la souveraineté de l'Asie dans la ville sainte de Babylone. Avec sa conquête d'Israël qui s'est produite de 745 à 727 avant JC, la première vague de déportations d'Israël avait commencé. Tiglath-pileser a été remplacé par son fils Shalmaneser V qui est décédé peu de temps après. Shalmaneser V n'a régné que de 727 à 722 av. Le trône fut saisi par le général Sargon II qui régna de 722 à 705 av. Sargon II a conquis la forteresse Hittie de Carchemish et a annexé Ecbatane. Il était considéré comme le successeur de Sargon d'Akkad. Son fils Sennachérib a régné de 704 à 681 av. Sennachérib était un roi moins qualifié qui n'a jamais été couronné à Babylone et a finalement détruit la ville sainte. Sous son règne, Ninive fut construite pour devenir un nouveau centre du pouvoir assyrienne. Ninive est devenue célèbre pour sa bibliothèque de tablettes cunéiformes. Le règne de Sennachérib fut cependant un règne de terreur. Lors de son assassinat, ses sujets et ses ennemis furent soulagés. Esarhaddon qui a régné de 681 à 669 avant JC) a succédé à Sennacheri. Esarhaddon a restauré Babylone à son ancienne gloire, ce qui en fait la deuxième capitale de l'empire assyrien. En 674 avant JC, il envoya les armées assyriennes envahir l'Egypte qui fut ensuite conquise. Deux ans plus tard, les Égyptiens se sont révoltés et dans sa marche pour faire face à la révolte, il est tombé malade et est mort. Assurbanipal succéda à Esarhaddon en tant que roi de l'empire assyrien et régna de 685 à 627 av. Son frère Samas-sum-yukin fut nommé vice-roi de Babylonie. L'arrangement a échoué, car Samas-sum-yukin ne s'est pas avéré populaire auprès des Babyloniens, qui se sont révoltés. Après plusieurs années de guerre, la rébellion babylonienne fut réprimée. Bien que la rébellion baylonienne ait été étouffée avec succès, pendant la rébellion, l'Égypte avait recouvré son indépendance. Les Égyptiens avaient été aidés par des mercenaires envoyés par Gygès de Lydie. Peu de temps après, Elam s'est rebellé. Sa capitale, Suse, a été rasée et l'empire néo-assyrien a finalement été vidé de toutes ses ressources. Les Scythes et les Cimmériens envahirent l'Assyrie par l'est et le nord. Au moment de la mort d'Assurbanipal, son empire était sur le point de s'effondrer sous la pression extérieure. Le roi babylonien Nabopolassar qui a régné de 625 à 605 avant JC, avec Cyaxare des Mèdes qui a régné de 625 à 585 avant JC), a finalement détruit Ninive en 612 avant JC. La destruction de Ninive marqua la fin de l'empire assyrien. [Encyclopédie de l'histoire ancienne]. : Nous expédions toujours les livres dans le pays (aux États-Unis) via USPS ASSURÉ courrier des médias (« tarif du livre »). Il existe également un programme de réduction qui peut réduire les frais de port de 50% à 75% si vous achetez environ une demi-douzaine de livres ou plus (5 kilos +). Nos frais de port sont aussi raisonnables que le permettent les tarifs USPS. ACHATS SUPPLÉMENTAIRES recevez un TRÈS GRAND Votre achat sera généralement expédié dans les 48 heures suivant le paiement. Nous emballons aussi bien que n'importe qui dans l'entreprise, avec beaucoup de rembourrages et de conteneurs de protection. 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La plupart des articles que nous proposons proviennent d'acquisitions que nous avons faites en Europe de l'Est, en Inde et au Levant (Méditerranée orientale/Proche-Orient) au cours de ces années auprès de diverses institutions et revendeurs. Une grande partie de ce que nous générons sur Etsy, Amazon et Ebay sert à soutenir le musée de l'Ermitage à Saint-Pétersbourg, ainsi que d'autres institutions dignes d'intérêt en Europe et en Asie liées à l'anthropologie et à l'archéologie. Bien que nous ayons une collection de pièces de monnaie anciennes qui se comptent par dizaines de milliers, nos principaux intérêts sont les bijoux et les pierres précieuses anciens. Avant notre retraite, nous nous rendions chaque année en Russie à la recherche de pierres précieuses et de bijoux anciens dans l'un des centres de production et de taille de pierres précieuses les plus prolifiques au monde, la région située entre Tcheliabinsk et Ekaterinbourg, en Russie. De tous les coins de la Sibérie, ainsi que de l'Inde, de Ceylan, de la Birmanie et du Siam, les pierres précieuses sont allées pendant des siècles à Ekaterinbourg où elles ont été taillées et incorporées dans les fabuleux bijoux pour lesquels les tsars et les familles royales d'Europe étaient célèbres. Ma femme a grandi et a fait ses études universitaires dans le sud de l'Oural en Russie, à quelques heures des montagnes de Sibérie, où alexandrite, diamant, émeraude, saphir, chrysobéryl, topaze, grenat démantoïde et bien d'autres pierres précieuses rares et précieuses sont produits. Bien qu'elles soient peut-être difficiles à trouver aux États-Unis, les pierres précieuses antiques sont généralement démontées d'anciens sertissages cassés - l'or réutilisé - les pierres précieuses sont recoupées et réinitialisées. 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